Overleven op de kasseien: hoe meer kilo's, hoe minder pijnlijk

Parijs-Roubaix werpt schaduw vooruit naar de Tour. Specialist Van Petegem waarschuwt renners die het parcours niet verkennen. 'Schrik en beven zijn hun deel.'

Vijftig meter op Noord-Frankrijks slechtste pavés volstaat om te weten of een liefdesbetuiging aan de kasseien wederzijds is. Zo niet dan kom je er nooit meer. Maar dergelijke luxe kunnen Tourrenners zich deze zomer niet veroorloven. Zij zijn veroordeeld tot een aanslag op lijf en leden in de vijfde Touretappe, van Ieper naar Arenberg. Sommigen van hen draaien zondag alvast warm in omgekeerde richting, in Parijs-Roubaix.

Je kunt niet om het nieuwe uiterlijk van Sir Bradley Wiggins (77 kg) heen. De Tourwinnaar van 2012 draagt tegenwoordig een baard en, belangrijker nog, acht kilo lichaamsgewicht extra. Zijn klimmersaspiraties staan tijdelijk in de koelkast om zondag indruk te kunnen maken in de Hel van het Noorden. En om straks in juli op de kasseien piloot te spelen voor zijn kopman Chris Froome (69 kg).

"Iedereen is welkom in Roubaix. Zelfs de frêle Colombiaan Nairo Quintana (59 kg)", grapte de winnaar van vorig jaar Fabian Cancellara (80 kg) in een voorbespiegeling. De Zwitser weet dat het dit weekeind in de helleklassieker om kilo's gaat. Hoe meer, hoe minder pijnlijk de tormenterende stenen en hoe groter de kans als eerste de wielerbaan op te sturen. De twee gedoodverfde kanshebbers, Cancellara en Tom Boonen (80 kg), zijn niet voor niets gezegend met een stevig lijf en dito botten.

Maar zij rijden dan ook niet een Tour de France om te winnen. Froome en Wiggins wel. Die laatste heeft dan weer de mazzel, vertelde de Brit, dat hij de verworven kilo's net zo snel weer kwijt is.

De vraag is hoe overleven de lichtgewichten, de klimmers en klassementsrenners in juni de negen secteur pavés? We gingen te rade bij Peter Van Petegem (vroeger 72 kg, tegenwoordig 'iets meer').

Een kleine introductie vooraf. De Belg Van Petegem blonk uit in grote eendagskoersen. Zijn specialisme: de kasseien. Twee keer winnaar van de Ronde van Vlaanderen, in 1999 en 2003. Hij flikte een week na Vlaanderen in dat jaar 'de dubbel' door Parijs-Roubaix te winnen.

De 'Peet', zoals zijn koosnaam bij onze zuiderburen liefdevol luidt, fietste op de kasseien nog voordat hij kon lopen. "Je leert dit niet meer als je dertig bent, hè", zegt Van Petegem gedecideerd. "Je houdt ervan of niet. Ik ben geboren in de Vlaamse Ardennen. Ik hoef u niet te vertellen hoe de boerenwegen er daar bijliggen." Het was liefde bij de eerste pedaalomwenteling. "Ik zou die eerste Tourweek dolgraag meerijden", lacht de inmiddels 44-jarige oud-renner.

Hij noemt het een kunst, rijden op stenen die zo gerangschikt zijn dat een lekke band en een tremor slechts een kwestie van tijd lijken. Mits met het juiste materiaal onder 'uwe poep', corrigeert Van Petegem zichzelf. "Ik reed met Michelinbandjes. Sponsorverplichtingen weet u. Een drama. Vaak lek. Tegenwoordig krijgen coureurs gewoon het beste materiaal toegeschoven."

Froome en Wiggins zullen zich niet snel laten verrassen op de kasseien komende Tour, meent Van Petergem. Team Sky staat bekend om de bijna 'Armstrongiaanse' aanpak, niets wordt aan het toeval overgelaten. Of dat ook voor het gros van de vlieggewichten uit bijvoorbeeld Spanje en Italië geldt, waagt de Vlaming te betwijfelen. "Er zijn er bij die niet eens een verkenning doen. Ach, schrik en beven zijn straks hun deel."

De Tourorganisatie verraste vier jaar geleden met een soortgelijke etappe. Of het aan een gebrek aan parcourskennis lag, geringe stuurvaardigheid of gewoon brute pech, favoriet Frank Schleck brak na een val op de kasseien zijn sleutelbeen op drie plekken. Weg was zijn Tour.

Zijn tegenstrever Alberto Contador (62 kg) kwam er zonder kleerscheuren vanaf. Of het aan Van Petegems tip en training lag? "Misschien." Het was Alberto's eerste kennismaking met kasseien, die oefenrit met Van Petegem. "Contador is er niet voor gebouwd, wees eerlijk. Hij consumeerde mijn adviezen - 'wanneer rij je op de rug van de weg, wanneer op de kant' - zoals een kind een ijsco. Vooral de verkenning van die etappe is waardevol gebleken. Het is rennerswijsheid, maar je kunt er de Tour niet winnen, wel verliezen." Verliezen deed Contador die Tour vanwege doping. Maar dat is een ander verhaal.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden