’Overal hebben ze het over Ibrahims keuze’

PSV’er Ibrahim Afellay moet gaan kiezen of hij ingaat op de invitatie van bondscoach Van Basten.

Het argument dat een keuze voor Oranje een stimulans zou zijn voor de integratie van Marokkaanse jongeren, veegt zijn broer van tafel: ,,Dat mag je toch niet op zijn schouders leggen?’’, zegt Ali Afellay, jongerenwerker in Utrecht. Zijn broer was even een mediahype. ,,De beslissing van een twintigjarig jochie over een paspoort domineerde het nieuws. Belachelijk. Alsof deze maatschappij geen grotere problemen heeft’’, zegt Ali Afellay (25).

De bondscoaches van Oranje en Marokko trokken aan Ibrahim, probeerden hem te verleiden en ook de druk van de buitenwereld nam toe. ,,Ibrahim moet kiezen. Met zijn gevoel én zijn verstand. En in overleg met de mensen die hij vertrouwt’’, zegt de oudere broer. ,,En hoe die beslissing ook zal uitvallen, het zal in ieder geval weloverwogen zijn.’’

,,Iedereen denkt zich er mee te moeten bemoeien. Je hoort de meest krankzinnige theorieën: Ibrahim moet voor Oranje kiezen, omdat daar geen duizend integratieprojecten tegenop kunnen. Als je dat zegt maak je van een maatschappelijk probleem het probleem van Ibrahim. Dat is toch niet eerlijk?’’

Als hij over maatschappelijke problemen praat, is Ali Afellay ervaringsdeskundige. Hij is jongerenwerker in de Utrechtse achterstandswijk Overvecht. ,,Ik ben hier geboren en zag en hoorde wel eens wat. Maar sinds ik hier als jongerenwerker aan de slag ben, ben ik er veel nadrukkelijker bij betrokken. Het is echt ernstig. Er zijn hier jongetjes van tien, elf die regelmatig met de politie in aanraking komen wegens auto-inbraak en diefstal.”

Hij kent ze. Of zij kennen hem. De hang- en probleemjongeren. De diefjes, de ruzieschoppers, de voorgangers en de meelopers. Maar ook de jongens en meisjes die hard willen werken voor een eerlijke kans. Die een baantje of stageplek mislopen omdat ze Mohammed of Layla heten. Die gestigmatiseerd zijn.

Ali Afellay zelf kreeg én greep zijn kansen. Maar helemaal vanzelf ging het niet. Hij volgde een HBO-opleiding toen zijn vader overleed. Hij spijbelde om met zijn broertje tussen Utrecht en Eindhoven te pendelen. ,,Ibrahim was bij Elinkwijk gescout door PSV. Een unieke kans voor hem én voor mij. Want zo leuk vond ik school ook weer niet. ’’

Ze reisden duizenden treinkilometers tussen Overvecht en de Herdgang, het trainingscomplex in Eindhoven. Toen PSV ander vervoer regelde, kon Ali weer naar school. ,,Maar er was thuis niet veel geld en ik wilde ook op Nikes lopen.’’ Na zeven jaar werken in de brandbeveiligingsbranche ging hij als jongerenwerker bij Cumulus aan de slag.

Ze lopen weg met Ali bij buurthuis Transit, of op de voetbalveldjes in de wijk. Hij spreekt hun taal. Letterlijk en figuurlijk. Hij begrijpt ze en duwt ze in de goede richting. Is een man van de straat die precies weet wat er leeft en nodig is. Niet dankzij boeken. Maar geleerd in de praktijk. Door te kijken en na te denken.

Soms helpt het een beetje dat hij de broer van is, soms ook niet. ,,Overal waar ik kom hebben ze het over de keuze die Ibrahim moet maken. Ik heb de buik vol van al die grappen, vragen en adviezen. Van jongens die over landverraad praten. Waar hebben we het over?’’

Ibrahim werd in 2005 tot moslim van het jaar verkozen. Ali praat graag, Ibrahim luistert liever. ,,We zijn broers, we zijn heel innig, maar we zijn qua karakter flink verschillend. En vergeet niet dat hij pas twintig is. Hij houdt niet van camera’s, Ibrahim is zoals hij is. Hij staat echt niet elke ochtend op, kijkt in de spiegel en denkt: ik ben moslim van het jaar. Dus moet ik vandaag iets voor de achtergestelden in deze maatschappij betekenen. Ibrahim moet zich nu alleen maar met voetbal bezighouden.’’

,,Als voetballer kan hij óók een voorbeeld zijn. Ik ben overtuigd van mijn boodschap. We begeleiden de Marokkaanse jongeren niet goed. Dat moet echt snel beter. Daar ga ik mee aan de slag. Tot ik ook een podium heb waar ik kan vertellen hoe het beter moet.’’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden