Over tien jaar is 20 procent van wereldbevolking obees

Onderzoeker: Vooral Engelstalige landen kampen met overgewicht

Een vijfde van alle volwassenen in de wereld heeft in 2025 ernstig overgewicht. In een land als Groot-Brittannië heeft dan zelfs een derde obesitas, blijkt uit een onderzoek waarover het medische tijdschrift The Lancet publiceerde.

"In de afgelopen veertig jaar zijn we veranderd van een wereld waarin ondergewicht meer dan twee keer zo vaak voorkwam dan obesitas, naar een wereld waarin meer mensen extreem overgewicht dan ondergewicht hebben", zei onderzoeker Majid Ezzati van het Imperial College in Londen gisteren tegen The Guardian.

Vooral de Engelstalige wereld kampt met overgewicht. Rond 2025 is 38 procent van de Britse mannen en vrouwen het zwaarst in Europa. Van de obese volwassenen leeft een vijfde (118 miljoen) in de zes Engelstalige landen met het hoogste inkomen: Australië, Canada, Ierland, Nieuw-Zeeland, Groot-Brittannië en de Verenigde Staten.

Zwaar overgewicht wordt vastgesteld aan de hand van de BMI (body mass index), de verhouding tussen lengte en gewicht. Een BMI tussen de 20 en 25 wordt als gezond beschouwd. Mensen met een BMI onder 18,5 hebben ondergewicht, terwijl een BMI boven de 35 staat voor zwaar overgewicht. Het risico op hartaandoeningen, diabetes, kanker en andere gezondheidsproblemen is dan veel hoger dan bij een gezond gewicht.

In 1975 waren nog 105 miljoen volwassenen ter wereld veel te zwaar, in 2014 waren dat er al 641 miljoen. Het zwaarst zijn de inwoners van de eilandengroepen Polynesië en Micronesië. De mensen met de laagste BMI zijn de bewoners van Oost-Timor, Ethiopië en Eritrea. In Europa zijn dat Zwitserland en Bosnië.

Volgens onderzoeker Ezzati zijn de gevolgen van de obesitas niet op te lossen met betere medicijnen, zoals bloeddruk verlagende pillen, nieuwe behandelmethodes tegen diabetes of 'extra fietspaden'. Daarvoor is de epidemie te veelomvattend en te ernstig, zegt hij.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden