Ouwehands ziet wel brood in de panda's

"Het zijn ontzettend lastige dieren die klauwen met geld kosten", relativeert Jelle Reumer, bioloog en columinst van deze krant, de twee panda's die China aan Nederland geeft. Maar bij Ouwehands Dierenpark in Rhenen, waar de zeldzame dieren de komende jaren op leenbasis rondkuieren, zijn ze enthousiast. "We zijn hier al tien tot vijftien jaar mee bezig", zegt hoofd dierenverzorging Dirk-Jan van der Kolk opgetogen.

De reuzenpanda is zwaar bedreigd en komt alleen in China in het wild voor. De laatste telling, van februari dit jaar, toonde aan dat er nog maar zo'n 1850 dieren in het wild leven. Het dierenpark hoopt de twee panda's volgend jaar september te kunnen verwelkomen. "Eerst moeten we een speciaal verblijf bouwen", zegt Van der Kolk.

Dat Ouwehands Dierenpark staat te popelen om de dieren te ontvangen, mag bijzonder heten. Twee jaar geleden lieten Burgers Zoo en Dierenpark Amersfoort nog weten dat ze helemaal niet zaten te wachten op een reuzenpanda als China die cadeau zou willen doen. Het land stelt immers strenge eisen.

Over die eisen wil Van der Kolk weinig kwijt, maar hij verzucht wel dat het 'een verhaal op zich' is.

In ieder geval moet de dierentuin in ruil voor de panda's jaarlijks een financiële bijdrage leveren aan het Wolong Giant Panda Centre in China, dat zich richt op de bescherming van de bamboeknagers en op terugplaatsing in het wild. Om hoeveel geld het gaat, wil Van der Kolk niet zeggen.

Jelle Reumer: "Ik kan me voorstellen dat ze er brood in zien. Stel dat er jongen worden geboren, dan worden de hekken helemaal platgelopen. Dit is natuurlijk een pr-stunt, maar misschien wel een positieve. Ik denk dat de panda's veel publieke belangstelling zullen genereren. Als de mensen dan niet alleen komen 'apies kijken', maar ook enige educatie krijgen over nut en noodzaak van natuurbescherming, dan is het wel zinvol."

En, gaat Reumer zelf ook kijken? "Ik wil ook gaan kijken, al is er volgens mij niet veel aan. Die beesten zitten de hele dag op hun krent te eten."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden