Oulida zet de toon in slotakkoord Ajax

AMSTERDAM - De 91ste confrontatie van Ajax in het Europa Cup 1-toernooi, tegen AEK Athene, was niet meer dan zomaar een wedstrijdje. Voor 40 000 toeschouwers wilde Ajax winnen en en hoopte AEK dat een afstraffing achterwege bleef. Dus was iedereen gelukkig. Ajax zegevierde met 2-0 en daarmee kon de zwakke Griekse kampioen goed leven.

FRED BUDDENBERG

De enige verrassing in het Olympisch Stadion vormde de aanwezigheid van Tarik Oulida. De bijna 21-jarige technicus was weer eens fit en mocht van Van Gaal links op het middenveld spelen. Seedorf schoof op naar rechts en Ronald de Boer kreeg in de spits opnieuw de voorkeur boven Kluivert. De clubtopscorer heeft het voorlopig verbruid bij Van Gaal, evenals Van Vossen. Vreemd genoeg staan de twee reserves er beter voor bij bondscoach Advocaat, die vandaag de selectie bekendmaakt voor de EK-kwalificatie-wedstrijd tegen Luxemburg.

Voor Oulida was het de eerste maal dit seizoen dat hij een hele wedstrijd in de hoofdmacht van Ajax mocht spelen. De replica van Johan Cruijff beschikt over grote technische gaven, maar heeft de makke dat hij bijzonder blessure-gevoelig is. Vorig seizoen verdrong hij Van den Brom uit de basis, maar door allerlei fysieke ongemakken maakte Oulida slechts zesmaal de negentig minuten vol in Ajax 1. De grote toekomst die hem door iedereen werd (en wordt) voorspeld, stuitte op lichamelijke problemen.

In deze jaargang van de voetbalcompetitie ging het direct mis. Op 21 augustus raakte hij tijdens de Supercup-wedstrijd tegen Feyenoord geblesseerd aan de enkel. Na 36 minuten, waarin hij wel scoorde, verliet hij het veld en het duurde tot vorige week voordat hij in het bekerduel tegen NEC weer een kwartiertje speeltijd kreeg. Met Bogarde en Van den Brom voegde Oulida zich pas dinsdagavond bij de A-selectie. De dienstplichtig militair - hij is medewerker algemene dienst bij de marine in Amsterdam - speelde op die avond nog een halve wedstrijd met Ajax 2 tegen FC Utrecht 2.

Na die partij had Oulida al het idee dat hij bij de selectie zou zitten, maar op een basisplaats rekende de in Marokko geboren techniscus niet. Maar toen hij van Van Gaal het ja-woord kreeg was hij een gelukkig mens. “Ik heb een periode heel diep gezeten”, blikte Oulida terug op zijn blessure-perikelen. “Het was al de derde keer dat ik geblesseerd raakte en het kostte nu meer moeite om er overheen te komen.” Als extra steun in de rug bestempelde Van Gaal Oulida en Seedorf gisteravond als de beste spelers. Tegen de kampioen uit Athene beschaamde Oulida het vertrouwen van Van Gaal niet. Al in de achtste minuut maakte hij na een voorzet van Overmars en op aangeven van Litmanen zijn eerste Europa Cup-treffer. Een half uur later had hij een tweede doelpunt op zijn schoen. Na een pass van Litmanen omspeelde hij Papadopoulos, maar kreeg hij de bal niet langs doelman Atmatsidis, de uitblinker aan Griekse kant. Toch werd het de avond van Oulida. Elf minuten voor het einde van de wedstrijd kreeg hij bij toeval de bal voor zijn linkervoet en was Atmatsidis wel kansloos.

Oulida was de zestiende speler die Van Gaal in de zes Champions League-wedstrijden liet spelen. De coach koos altijd voor de vaste kern en dat maakte de keus voor Oulida des te opmerkelijker. “Ik vond het een juist moment om Oulida in de Champions League in te brengen”, sprak Van Gaal, die de talenten van de Jong Oranje-speler nimmer onder stoelen en banken heeft gestoken. Oulida hechtte niet te veel waarde aan de wedstrijd tegen AEK. “Leuk om even over na te genieten, maar meer niet.”

Van Gaal ontkende dat het duel tegen AEK zomaar een wedstrijdje was. Hij had, uiteraard, een fantastisch Ajax gezien en de Grieken mochten van geluk spreken dat de Amsterdamse ploeg niet alle kansen hadden benut. “Want dan was een desastreus avondje voor AEK geworden.” Van Gaal repte niet over de lange perioden, met name in de eerste helft, waarin er weinig tot niets gebeurde. De linies sloten nauwelijks aan en de voorhoede-spelers waren te veel uit op individueel succes. Maar tegen een handjevol onschuldige Grieken maakte het allemaal niet uit. Die vonden alles best.

Het vriendschappelijke karakter werd onderstreept door het lieve spel van AEK Athene. In de voorgaande vijf Champions League-duels liep de Griekse kampioen tegen maar liefst elf gele en één rode kaart op. Alleen Steaua Boekarest en Ajax' tegenstander in de kwartfinales, Hajduk Split, maakten het nog bonter. In het Olympisch Stadion maakten de Grieken gisteren vier (!) overtredingen. Dat waren er vier meer dan Ajax, dat met maar vier gele kaarten (twee voor Blind en twee voor Finidi George) de meest faire ploeg was in deel één van de Champions League.

“We hebben geprobeerd om onze best te doen”, deed AEK-trainer Dusan Bajevic nog een poging om de komst naar Amsterdam te verantwoorden. Voor een ploeg die niets te winnen en niets te verliezen had, ging er echter weinig tot niets uit. Drieging voor het Ajax-doel was er zelden. Kostis verscheen een keer vrij voor Van der Sar en Borbokis schoot in het zijnet. In het midden van de tweede helft gooide Bajevic de handdoek in de ring. De Serviër haalde de enige spits Kostis naar de kant. Misschien om hem te sparen voor het treffen tegen Larissa in de competitie, waarin AEK na elf wedstrijden al tien punten minder heeft dan leider Panathinaikos.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden