Oudste prehistorische stad Europa ontdekt

Bulgaarse archeologen hebben de oudste prehistorische stad van Europa ontdekt. Het stadje, in de buurt van het moderne Provadia bij de Zwarte Zee, is ruim zesduizend jaar oud volgens de onderzoekers van het National Institute of Archeology.

Het team onder leiding van archeoloog Vasil Nikolov vonden huizen van twee verdiepingen, kuilen voor rituele doeleinden, stadspoorten en iets jongere verdedigingsmuren. 'We hebben het hier niet over een Griekse of Romeinse stad uit de oudheid. Maar waar archeologen het over eens zijn, is dat het een nederzetting uit het vijfde millennium voor Christus is', zegt Nikolov tegen het persbureau AFP.

Wat de plaats uit het Chalcolithicum, de kopertijd, zo bijzonder maakt, zijn onder andere de hele dikke verdedigingsmuren. 'De megamuren rondom de nederzetting, die heel hoog zijn en van grote stenen gemaakt zijn, zijn nog niet eerder ontdekt in andere opgravingen in Europa', schrijven de onderzoekers.

De archeologen schatten dat er ongeveer 350 mensen in het dorpje woonden. Maar waarom had zo'n kleine plek een heel dikke verdedigingsmuur? Nikolov denkt dat de zouthandel een voor de hand liggende verklaring is. Het gebied is namelijk rijk aan zout. 'Zout was in de oudheid een kostbaar goed. Mensen hadden het nodig en het werd gebruikt als betaalmiddel tot aan 600 voor Christus', aldus de archeoloog.

Zoutwinning
Uit koolstofdatering blijkt dat de zoutwinning bij de nederzetting ongeveer in het jaar 5500 voor Christus begon, toen mensen pekel (een zoutoplossing) gingen gebruiken. De zoutwinning nam steeds meer toe, totdat er in de vijfde eeuw voor Christus ongeveer 4000 tot 5000 kilogram per jaar gewonnen werd. De zoutwinning moet enorme welvaart gebracht hebben voor de bewoners van het dorp.

Het Bulgaarse provinciestadje Provadia heeft 13.000 inwoners en ligt op ongeveer 40 kilometer van de Zwarte Zee.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden