Oudste beeldje ter wereld met een faraonaam

U ziet het waarschijnlijk niet meteen aan hem af, maar deze zittende farao draagt een feestpak. Zijn hoofddeksel zou met enige fantasie nog wel voor een feestmuts kunnen doorgaan, maar de rest ziet er nogal sober uit. Kenners, zoals conservator Maarten Traven van de Egyptische afdeling van het Rijksmuseum van Oudheden (RMO) in Leiden, zien wel meteen dat deze farao niet zijn daagse kleding draagt. Raven: "Hij heeft lange mouwen en een gewaad met opstaande kraag dat tot zijn knieën reikt. Dat zijn typerende details voor feestkledij. Farao's werden daarin alleen afgebeeld bij jubilea vanaf dertig jaar."

De afgebeelde farao is Ninetjer, een van de eerste koningen van het oude Egypte (2785-2742 v. Chr.). Raven: "Het is het oudste beeldje ter wereld met een faraonaam." Het is 13 cm hoog en gemaakt van het mineraal serpentijn. Naam en titels van de koning staan in hiëroglyfen op zijn troon: 'koning van Opper- en Neder-Egypte, beschermd door de gier en de cobra, Ninetjer'. Het beeldje maakte in de jaren vijftig deel uit van een privé-collectie in Cairo. In 1960 is het in Londen gekocht door een Nederlandse verzamelaar. Diens zoon bood het te koop aan aan het RMO. De aanwinst is een belangrijke aanvulling op de Egypische collectie van het museum.

Raven kocht er ook nog een grafbeeldje (shabti) bij van farao Taharka. Dat werd rond 1916 gevonden in diens grafpiramide in Soedan, samen met nog duizenden soortgelijke shabti's. Ze waren bedoeld om voor de farao te werken in het hiernamaals. Op de voorkant staat op elk beeldje hetzelfde opschrift, waarin de shabti zichzelf aanbiedt als werker op het land.

Voor de beeldjes is 150.000 euro betaald. De BankGiro Loterij en de Vriendenvereniging van het museum betaalden mee.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden