Oude liefde roest niet bij de broers Mulder

Schaatstoppers keren elke zomer terug naar de skeelerbaan

HEERDE - Ronald Mulder staat langs de betonnen tweehonderdmeterbaan in Heerde. Zijn linkerpols in een brace, als aandenken aan een skeelerwedstrijd vorige week in Duitsland. De winnaar van olympisch brons op schaatsen ging onderuit op skeelers en brak zijn pols. Bij de Holland Cup, een thuiswedstrijd voor de gebroeders Mulder en een klassieker op de internationale inlinekalender, is hij aanwezig om broer Michel en andere wereldtoppers in actie te zien.

Met de afwezigheid van Ronald Mulder mist de wedstrijd een publiekstrekker. "Ronald en Michel zijn ambassadeurs voor het skeeleren. Hun prestaties op de Olympische Spelen hebben een positieve invloed op deze sport", zegt Bertus Dokter, voorzitter van de organiserende Skeelerclub Oost Veluwe. Met hun bekendheid, verworven in het schaatsen, zet de tweeling de door hen zo geliefde skeelersport in de spotlights.

Mulder is blij dat hij beide sporten altijd heeft kunnen combineren. "Ik wil niet kiezen. Skeeleren is de ideale voorbereiding op het schaatsen. Ik heb het een jaar niet gedaan maar dat vond ik helemaal niet leuk. Ik heb de competitie nodig om scherp te blijven." Problemen met overlap van wedstrijden zijn er tot dit jaar nooit geweest. De WK zijn pas in november in Argentinië. "Meedoen aan die WK betekent het missen van de eerste World Cups in het schaatsen. Dat is ongelukkig, maar ik sluit niets uit."

Ook andere topschaatsers weten de skeelerbaan te vinden, al is het vaak als zomertraining voor het schaatsseizoen. Team Beslist.nl, de ploeg van de Mulders en trainer Gerard van Velde belegt binnenkort een trainingskamp op de baan in Heerde. Voor een select groepje, met daarin bekende schaatsnamen als Irene Schouten, Elma de Vries, Pim Schipper, Manon Kamminga, de Belg Bart Swings en de Fransman Alexis Contin, is skeeleren absolute topsport.

Internationaal behoort Nederland tot de gevestigde landen, al is van een Hollandse dominantie zoals in het schaatsen geen sprake. Duitsland, Frankrijk, België en Colombia zijn de absolute toplanden. Michel Mulder was zaterdagavond met zijn achtste plek de beste Nederlander op de 300 meter sprint. Op de puntenkoers was dat Gary Hekman, die twaalfde werd. Op de 500 meter was Michel Mulder gisteren met een zevende plek de beste deelnemer uit eigen land.

De relaxte sfeer rond de skeelerbaan is een welkome afwisseling na een schaatsseizoen vol spanning. Mulder: "Skeeleren is losser, meer ontspannen." Dat merkt ook Fons Roosenboom, namens hoofdsponsor Univé al jaren actief in de sportwereld en een bekende in de skeelersport. "Het is een grote vriendenclub die het moet doen met weinig geld. De toewijding is vele malen groter dan bij het schaatsen. Ik vergelijk de verhouding tussen schaatsen en skeeleren vaak met die tussen skiën en snowboarden. Skeeleraars trainen keihard, maar het gaat ook om fun."

Voor veel Nederlanders is het skeeleren dan ook pure liefhebberij. Geld en prestige zijn alleen op de schaatsbaan te vinden. De opwinding komt van racen tegen de klok, maar vooral ook van het gevecht tegen elkaar. Tijdens de Europa Cupwedstrijden, waar die in Heerde er één van is, wordt een 300 en 500 meter sprint, een puntenkoers en een afvalrace gereden. De 500 meter wordt afgewerkt met vier rijders in de baan, waarbij de winnaars doorgaan. "Het is een spel, er komt veel tactiek bij kijken", aldus Mulder.

Vanuit de schaatswereld wordt met een schuin oog gekeken naar het spektakel op de skeelerbaan. Er wordt naarstig gezocht naar manieren om de wedstrijden op het ijs aantrekkelijker te maken. Mulder denkt dat vooruitgang niet zit in het aanpassen van afstanden in het langebaanschaatsen, maar in het commercieel aantrekkelijker maken van de sport.

Ook in het skeeleren is daarop nog veel te winnen. "Een verplaatsbare piste, die je kunt neerzetten in het centrum van Zwolle, dat is een droom."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden