Oude bomen vangen veel CO2

De aanleg van bossen helpt in de strijd tegen klimaatverandering. Jonge bomen nemen veel CO2 op uit de atmosfeer. Maar na een tijdje heb je niks meer aan zo'n bos, want oude bomen groeien nauwelijks meer en dragen dus niet meer bij aan die strijd.

Dit aloude idee is niet waar, beweert een grote groep wetenschappers vandaag in tijdschrift Nature. Bijna alle bomen groeien steeds harder naarmate ze ouder worden. Eén dikke, oude boom slaat in een jaar soms meer koolstof op dan een gemiddelde boom in zijn geheel bevat. De wetenschappers verzamelden metingen van meer dan een half miljoen bomen, 403 soorten uit alle tropische en gematigde gebieden. Metingen die soms teruggingen tot de jaren dertig. Hun werk was niet mogelijk geweest zonder de inzet van al die boswachters en vrijwilligers, schrijven ze.

97 procent van de bomen wil van geen ophouden weten. Extremen zoals de sequoia in Californië, die wel honderd meter hoog wordt, waren bekend, maar doorgroeien blijkt in de hele wereld de norm te zijn. Sommige bomen komen wel 600 kilo per jaar aan.

De uitkomsten lijken in strijd met eerdere studies die vooral jonge bomen zagen groeien. Dat heeft te maken met de schaal waarop je de bomengroei bekijkt, leggen de onderzoekers uit. Sommige wetenschappers onderzochten de CO2-opname door bladeren; het blad van een jonge boom neemt meer CO2 op dan dat van een oudere boom, maar zo'n oude boom heeft veel meer bladeren. En wie de koolstofopname van een heel bos bestudeerde, zag dat een jong bos beter scoorde. Maar oude bossen tellen veel minder bomen, per boom doen de oudjes het veel beter.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden