Oud-toppers krijgen oog voor Bertens

In de kijker | Oud-topspeelsters als Kim Clijsters en Amélie Mauresmo komen kijken naar die snel stijgende ster uit Wateringen.

Ook Kim Clijsters meldt zich als toeschouwer op baan 1, waar Kiki Bertens zich ten koste van Madison Keys probeert te plaatsen voor de kwartfinales op Roland Garros. Een dag eerder had de Vlaamse viervoudig grandslamwinnares nog een gesprekje gevoerd met de Nederlandse tennisster, wier triomftocht in Parijs steeds indrukwekkender wordt.

"Ze vertelde me dat ik goed bezig ben", zei Bertens, nadat ze Keys heeft verslagen (7-6, 6-3) en voor het eerst bij de laatste acht op een grandslamtoernooi staat. Clijsters is niet de enige oud-topspeelster die de opmars van de tennisster uit Wateringen volgt. De Francaise Amélie Mauresmo sprak deze week bij coach Raemon Sluiter haar bewondering uit over de progressie bij Bertens.

Ook de internationale media krijgen belangstelling voor de prestaties van Bertens. Na de zege op Keys wordt ze opgewacht in de grootste perszaal van Roland Garros, waar ze ook al zat na haar winst in de eerste ronde op Angelique Kerber. Ze vertelde onder meer dat ze blij was met de extra vrije dagen, omdat haar lichaam toch om een beetje rust vroeg.

Bertens gebruikte de vrije maandag om tijd door te brengen met naar Parijs afgereisde vrienden en familie. Van hen begreep ze dat haar prestaties ook in Nederland niet onopgemerkt blijven. Dat had ze al gemerkt aan de berichten in haar telefoon. "Iedereen wil wat van je. Ik probeer de telefoon zoveel mogelijk aan de kant te leggen en me te focussen op dit toernooi."

Dat gaat prima, al leed ze gisteren ook een nederlaag, de eerste na zeventien gewonnen partijen. Met de Zweedse Johanna Larsson verloor Bertens twee uur na de partij tegen Keys van de Francaises Caroline Garcia en Kristina Mladenovic: 7-5 en 6-3. "Ik wilde alles geven", zei Bertens, "maar het was op. Ik had moeite met de concentratie."

Tegen Keys had Bertens het hoofd er goed bij. Ze haalde vrijwel alle ballen in het achterveld en nam voortdurend het initiatief. Tot wanhoop van de Amerikaanse, bij wie het f-woord op de lippen lag. "Baas zijn op de baan staat bij ons centraal", zei Sluiter. "Jij moet zorgen dat jij degene bent die als eerste uitdeelt in de punten. Dat doet ze goed en als ze dan ook verdedigend zo speelt, is ze lastig te verslaan."

Sluiter was 'heel trots' op de manier waarop zijn pupil met de moeilijke momenten was omgegaan. Bijvoorbeeld in de twaalfde game van de eerste set, nadat Keys op een 6-5 voorsprong was gekomen. "Ik zag op de baan een heel volwassen prof keuzes maken waar weinig op aan te merken was. Degene die aan de overkant staat moet waanzinnig goed spelen om te winnen."

Bertens erkende dat ze tegenwoordig 'emoties beter kan handelen'. Volgens haar komt dat doordat het 'op dit moment heel rustig in mijn hoofd is'. Dat was een jaar geleden wel anders. Toen verloor ze, op dezelfde baan als waarop ze gisteren Keys versloeg, in de eerste ronde kansloos van Svetlana Koeznetsova. "Ik was toen na anderhalve set helemaal kapot."

Vandaag treft ze Timea Bacsinszky, de Zwitserse die te sterk was voor Venus Williams. Bertens speelde één keer eerder tegen de huidige nummer negen van de wereld. Twee jaar geleden moest ze in de eerste ronde van de US Open na anderhalve set ziek opgeven. De partij tussen Bertens en Bacsinszky staat gepland om 15.00 uur op Court Suzanne Lenglen.

Na de zege op Keys wordt het verblijf van Bertens in Parijs dus met nog minimaal een dag verlengd. In de planning die ze met Sluiter had gemaakt, zou ze gisteren voor het eerst op het gras in Rosmalen hebben getraind. "Het is niet moeilijk kiezen tussen trainen op gras of in Parijs de kwartfinales spelen", zei Bertens, die niet van gras houdt. Sluiter: "Die bitch doet er alles aan om niet te lang op gras te staan."

Laatste fransman uit het toernooi

Het heeft even geduurd, maar Novak Djokovic heeft op Roland Garros de kwartfinales bereikt. Nadat zijn partij tegen de Spanjaard Roberto Bautista Agut dinsdag was gestaakt, zegevierde de als eerste geplaatste Serviër gisteren met 3-6, 6-4, 6-1 en 7-5. Veel rust krijgt hij niet, want vandaag moet hij de baan alweer op tegen de Tsjech Tomas Berdych. Met Richard Gasquet verdween de laatste Fransman uit het toernooi. In zijn eerste kwartfinales in Parijs moet hij in vier sets buigen voor Andy Murray. De Schot speelt morgen voor een plaats in de eindstrijd tegen de Zwitserse titelverdediger Stan Wawrinka. Bij de vrouwen is ook al een halve finale bekend: Sam Stosur uit Australië tegen de Spaanse Garbine Muguruza.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden