Oud-topman Fifa: lawine aan onthullingen op komst

Jack Warner, oud-vicepresident van Fifa en zakenman-politicus in Trinidad en Tobago. Beeld ap
Jack Warner, oud-vicepresident van Fifa en zakenman-politicus in Trinidad en Tobago.Beeld ap

Jack Warner wil volledige openheid van zaken geven over de corruptie binnen wereldvoetbalbond Fifa. Dat zei de voormalige vicevoorzitter van de mondiale federatie tegen een tv-zender in Trinidad en Tobago. "Zelfs als ik dood ga, is de lawine die eraan komt niet te stoppen", aldus de oud-Fifa-topman.

De 72-jarige Warner stapte in 2011 uit de Fifa nadat zijn naam was gevallen in een groot omkoopschandaal. De zakenman en politicus uit Trinidad en Tobago behoort tot de veertien verdachten van omkoping die vorige week werden aangeklaagd door de Amerikaanse justitie. Warner staat sindsdien op de rode lijst van de internationale politieorganisatie Interpol, die een arrestatiebevel heeft uitgevaardigd.

"Ik heb lang mijn mond gehouden, uit angst voor de dag die ooit zou komen. Nu wil ik dat niet langer doen", zei Warner. "Ik wil geen geheimen meer bewaren voor mensen die mijn land willen vernietigen."

Beïnvloeding verkiezingen
De voormalige topman van de Fifa zegt documenten te hebben die aantonen dat de wereldvoetbalbond in 2010 invloed heeft uitgeoefend op de parlementsverkiezingen in zijn land.

Warner zegt ook papieren en kopieën van cheques te hebben, die bewijzen dat de Fifa zich heeft ingelaten met omkoping. De politicus heeft zijn advocaten opdracht gegeven die documenten over te dragen aan de autoriteiten. "Ik leg mijn toekomst nu in handen van die mensen", aldus Warner.

De Zwitserse politie bewaakt het hoofdkantoor van de wereldvoetbalbond Fifa in Zürich. Beeld getty
De Zwitserse politie bewaakt het hoofdkantoor van de wereldvoetbalbond Fifa in Zürich.Beeld getty

De voormalige voorzitter van de Concacaf, de federatie van landen uit Noord- en Midden-Amerika en het Caribisch gebied, beweert dat hij kan aantonen dat Fifa-voorzitter Sepp Blatter wist van de frauduleuze zaken binnen diens organisatie.

'Vrees voor mijn leven'
De 79-jarige Zwitser maakte dinsdag tot ieders verrassing bekend zijn functie neer te leggen, amper vier dagen na zijn herverkiezing. "Blatter weet waarom hij ten val is gekomen en ik ook. De documenten zijn daar heel duidelijk over. Er is geen weg meer terug. Zelfs als ik dood ga, is de lawine die eraan komt niet te stoppen." Warner voegde daaraan toe serieus te vrezen voor zijn leven.

Warner meldde zich vorige week zelf bij de politie. De zeventiger werd verhoord, maar mocht vervolgens op borgtocht vrij. Warner zou in 2008 via de Fifa tien miljoen dollar aan smeergeld hebben ontvangen van de Zuid-Afrikaanse voetbalbond, dat in ruil daarvoor het WK van 2010 kreeg toegewezen.

Sepp Blatter, die dinsdag aankondigde terug te zullen treden als Fifa-voorzitter. Hij was vorige week vrijdag net herkozen voor een vijfde termijn. Beeld ap
Sepp Blatter, die dinsdag aankondigde terug te zullen treden als Fifa-voorzitter. Hij was vorige week vrijdag net herkozen voor een vijfde termijn.Beeld ap

Ook onderzoek Australië, Venezuela

Na de onderzoeken en arrestaties bij de Fifa door de Amerikaanse en Zwitserse justitie, komt justitie ook elders in de wereld in beweging. Zo onderzoekt Australië een verdachte WK-betaling uit 2010, toen het wereldkampioenschap 2022 aan de neus van dat land voorbij ging.
Het gaat om een betaling van 444.000 euro - bekostigd met overheidsgeld - die toen is betaald aan de Concacaf, de federatie van voetbalbonden uit Noord- en Midden-Amerika en het Caribisch gebied. Het geld zou bedoeld zijn voor de bouw van een studiecentrum in Trinidad en Tobago.
Australië spaarde in 2010 kosten noch moeite om het WK van 2022 binnen te halen. De overheid stelde bijna 30 miljoen euro beschikbaar voor het zogeheten bid. Het leverde Australië echter slechts één stem op. De bestuursleden van de Fifa, met Jack Warner uit Trinidad en Tobago als toenmalige vicevoorzitter, kozen voor het WK van 2022 voor Qatar.
De toewijzing van de WK's van 2018 (aan Rusland) en 2022 is omgeven door de geur van omkoping en corruptie.
In Venezuela is de politie het kantoor van de voetbalbond binnengevallen. De openbaar aanklager in Caracas had daar opdracht voor gegeven. Venezuela is ook betrokken geraakt bij het omkoopschandaal, toen vorige week bondsvoorzitter Rafael Esquivel (68) in werd Zürich opgepakt.
Esquivel staat sinds 1988 aan het hoofd van de Venezolaanse voetbalbond en is daarmee de langstzittende preses in Zuid-Amerika. De geboren Spanjaard geldt sinds maart ook als de belangrijkste vicepresident van de Conmebol, de Zuid-Amerikaanse federatie. Smen met zes andere kopstukken van de Fifa wordt hij verdacht van omkoping en corruptie.
Esquivel kreeg vorige week, enkele uren nadat hij op last van de Amerikaanse justitie was opgepakt, een voorlopige schorsing van de ethische commissie van de Fifa. Dat betekent dat hij tot nader order geen voetbalgerelateerde werkzaamheden mag verrichten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden