Update

Oud-bondscoach Knobel overleden

George Knobel (r) in 1976 als bondscoach van het Nederlands elftal. Beeld ANP
George Knobel (r) in 1976 als bondscoach van het Nederlands elftal.Beeld ANP

Oud-bondscoach George Knobel is zaterdagavond op 89-jarige leeftijd in zijn woonplaats Roosendaal overleden. Zijn familie heeft dat zondag aan de krant BN/De Stem laten weten.

Knobel was 2 jaar bondscoach van het Nederlands elftal. Onder zijn leiding plaatste Oranje zich voor het EK in 1976. Tijdens de Europese titelstrijd, destijds nog met vier ploegen, werd Nederland uitgeschakeld door Tsjechoslowakije en eindigde als derde.

Ook was hij in 1973 coach van Ajax. Maar vlak na zijn aanstelling in Amsterdam vertrok Johan Cruijff naar Barcelona en hij kende een moeilijke tijd bij Ajax na de gloriejaren onder Rinus Michels en Stefan Kovacs. Toen hij in april 1974 in een interview zei dat 'Ajax ten onder zou gaan aan drank en vrouwen', werd hij ontslagen.

Bij het Nederlands elftal had Knobel ook lastige tijden. Hij stuurde toentertijd de PSV'er Jan van Beveren en Willy van der Kuijlen weg uit het trainingskamp tijdens de voorbereiding op de interland tegen Polen. Hij legde toen de training stil om Johan Cruijff en Johan Neeskens, die hij goed kende uit zijn Ajax-periode, de hand te schudden. Dat irriteerde de PSV'ers mateloos. 'Het was net alsof de koning van Spanje kwam', zei Van der Kuijlen toen.

Knobel bleef daarna nog lange tijd werkzaam in het voetbal. Zo was hij coach van het Belgische Beerschot en jarenlang adviseur van clubs in Hongkong waar hij ook voor de voetbalbond actief was. Terug in Nederland was hij tot op hoge leeftijd actief als scout voor MVV, de club waar hij begin jaren '70 opviel als trainer, en RBC Roosendaal.

null Beeld ANP
Beeld ANP
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden