Ostapenko blijft verrassen op het gravel van Parijs

Beeld Photo News

Op haar twintigste verjaardag schonk Jelena Ostapenko zichzelf gisteren een prachtig cadeau. Ten koste van Timea Bacsinszky bereikte ze de finale van Roland Garros.

Op de dag dat Ana Ivanovic op het Court Central van Roland Garros werd gehuldigd voor haar verdiensten voor de tennissport, trad Jelena Ostapenko voorzichtig in de voetsporen van de Servische. Ostapenko was net geen tiener meer, maar op de dag van haar twintigste verjaardag werd de Letse de jongste finalist op Roland Garros sinds Ivanovic in 2007.

Het was in vele opzichten een memorabele dag voor Ostapenko, de eerste speelster uit Letland die in de eindstrijd van een grandslam staat. En dan ook nog op Roland Garros, het toernooi waar ze nooit eerder een partij won. In 2015 verloor ze in de eerste ronde van de kwalificaties en vorig jaar strandde ze in de openingsronde van het hoofdtoernooi.

Allebei jarig

En hoe speciaal was het dat juist Timea Bacsinszky gisteren haar tegenstander was in het Stade Phillip Chartrier. Dit jaar trainde ze vaak met de Zwitserse, met wie ze in 2016 ook een keer dubbelde. En, hoe toevallig, ook Bacsinszky vierde gisteren haar verjaardag. Maar het grootste cadeau werd uitgepakt door de acht jaar jongere Ostapenko.

En nu we het toch over 8 juni hebben. Op de dag dat Ostapenko in Riga werd geboren, veroverde Gustavo Kuerten zijn eerste Roland Garros-titel. Dat was opmerkelijk, want de Braziliaan − gisteren ook aanwezig in Parijs − had daarvoor nog niet een toernooi gewonnen. Ostapenko, nog zonder titels, kan dat kunststukje morgen herhalen, al treft ze met Simona Halep een geduchte opponent.

Tekst loopt door onder afbeelding. 

Jelena OstapenkoBeeld AP

De opmars van Ostapenko in Parijs lijkt enigszins op die van Kiki Bertens in 2016. In Rome, het laatste toernooi dat ze voor Roland Garros speelde, moest ze nog meedoen aan de kwalificaties, net als Bertens destijds in Neurenberg. Met steeds meer bravoure en zelfvertrouwen baande Ostapenko zich overtuigend een weg door het toernooi, met de winst op Bacsinszky als laatste wapenfeit: 7-6 (4), 3-6 en 6-3.

Op weg naar de finale trof de Letse weliswaar geen speelsters uit de toptien, maar ze kreeg wel degelijk met gerenommeerde tegenstanders te maken. Zoals olympisch kampioen Monica Puig, de ervaren Samantha Stosur en oud-nummer een van de wereld Carolina Wozniacki. En morgen wacht Halep, de Roemeense die bij winst in de eindstrijd Angelique Kerber aflost als nummer een op de mondiale ranglijst.

"Ik ben erg gelukkig, zeker op deze speciale dag", zei Ostapenko nadat de toeschouwers op het centercourt haar met 'Happy Birthday' hadden toegezongen. "Ik had natuurlijk nooit verwacht dat ik de finale zou halen. Maar na een moeilijke eerste ronde (tegen Louisa Chirico, red.) groeide mijn vertrouwen. En daarna ging ik steeds beter spelen."

In haar jeugd combineerde Ostapenko tennis met ballet, maar op haar vijftiende koos ze voor tennis. Een gewaagde keuze, want in Letland is tennis geen grote sport. "Nee, voor veel mensen in mijn land is tennis een te dure sport", zei ze. "Ik ben als jeugdspeelster erg geholpen door het ontwikkelingsfonds van de Internationale Tennis Federatie en daar ben ik ze nog dankbaar voor."

Tekst loopt door onder afbeelding. 

Jelena OstapenkBeeld AP

Miljoen euro

Over financiën hoeft Ostapenko zich voorlopig geen zorgen meer te maken. Met het bereiken van de finale in Parijs verdient ze ruim een miljoen euro, een bedrag dat wordt verdubbeld als ze morgen Halep weet te verslaan. De Roemeense, die gisteren Karolina Pliskova klopte (6-4, 3-6, 6-3), weet hoe het is om in de finale van Roland Garros te staan. In 2014 verloor ze van Maria Sjarapova.

Heeft Halep wel een antwoord op het ongecompliceerde alles-of-niets- tennis van Ostapenko, die wordt bijgestaan door moeder Jelena Jakovleva en sinds een maand door de Spaanse oud-speelster Annabel Medina Garriques. Haar spel is gebouwd op keiharde klappen vanaf de achterlijn, zowel met de backhand als de forehand. 

Allemaal vol risico geslagen, wat steeds resulteert in een groot aantal winners maar ook veel fouten: 50 om 45 tegen Bacsinszky. Maar in haar voorgaande zes partijen op het Parijse gravel had ze wel het laatste woord.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden