'Orka's zullen vaker vastzitten in ijs'

Een orka komt aan de oppervlakte in een wak.Beeld ap

Het zal in de toekomst vaker gebeuren dat orka's en andere walvissen vast komen te zitten in het ijs in het gebied bij de Noordpool. Dat heeft alles te maken met klimaatverandering, zei een woordvoerder van het Wereld Natuur Fonds (WNF) donderdag.

Het vissersdorp Inukjuak, gelegen in de Hudsonbaai in het oosten van Canada, luidde deze week de noodklok omdat een stuk of 12 orka's vast kwamen te zitten in het ijs van de baai, enkele tientallen kilometers van de kust.

Het wak waardoor de dieren naar adem happen, lijkt almaar kleiner te worden. Burgemeester Peter Inukpuk van de Inuit-gemeenschap riep de regering daarom op om een ijsbreker te sturen om de dieren te bevrijden.

De orka's lijken van tijd tot tijd 'in paniek' te raken, zei de burgervader tegen de Canadese omroep CBC. Een ijsbreker is er nog niet. Wel reist een team van experts af naar Inukjuak om te kijken hoe ze de orka's kunnen helpen.

Klimaatverandering
Het is ongebruikelijk dat orka's in deze tijd van het jaar in de Hudsonbaai zwemmen, aldus het WNF. Het is nu relatief warm waardoor er tot een paar dagen geleden amper ijs was. Ineens begon het te vriezen. Milde temperaturen die plots omslaan, duiden volgens de natuurorganisatie op klimaatverandering.

De orka's werden overvallen door de snel opkomende vorst, terwijl ze achter kreeftjes aan zwommen die door het relatief warme weer noordelijker zwommen dan normaal, aldus het WNF. De orka's kennen de ijsvrije 'zwemgeulen' niet, die walvissoorten die normaal in januari door het gebied zwemmen, wel kennen.

Maar ook die dieren, zoals de beloega, komen door klimaatverandering in de problemen. Bij onverwachte, strenge vorst bevriezen die hun normale 'zwemwegen' en komen ook zij steeds vaker vast te zitten, vreest het WNF.

Omdat er vooral in de zomer minder ijs is in het Noordpoolgebied, wordt het leefgebied van orka's en andere walvissoorten in die periodes groter. Tegelijkertijd krijgen dieren die op het ijs leven, zoals de ijsbeer en ringelrob, minder ruimte.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden