Vestiville

Organisatoren Belgisch fiascofestival gearresteerd

Het terrein van Vestiville op zaterdagmiddag. Beeld BELGA

De drie organisatoren van het afgelaste festival Vestiville in het Belgische Lommel zijn vrijdagavond opgepakt wegens fraude. Dat meldt het parket van Limburg.

Vrijdag werd het festival op het allerlaatste moment om veiligheidsredenen afgelast door de burgemeester van Lommel. 

De Vestiville-organisatoren worden verdacht van oplichting, witwassen en het misbruik van vertrouwen, melden Belgische media.  Verschillende bedrijven ontvingen de afgelopen dagen valse betalingsbewijzen van de organisatie. Mogelijk loopt de fraude in de honderdduizenden euro’s.

Vestiville werd vrijdag op het allerlaatste moment afgeblazen, terwijl de bezoekers al in de rij voor het terrein stonden. Enkele honderden festivalgangers van Vestiville brachten wel nog de nacht door op de camping bij het terrein, dat tot zaterdagmiddag openbleef. 

Festivalcamping op Vestiville. Beeld BELGA

Onveilig

De burgemeester van Lommel, Bob Nijs, besloot tot afgelasting omdat de veiligheid van artiesten en bezoekers niet kon worden gegarandeerd. Zo waren er niet voldoende beveiligers en nooduitgangen. De Amerikaan A$AP Rockey, een van de hoofdacts, had daarvoor al laten weten om die redenen niet te zullen optreden.

Het afblazen van het driedaagse festijn in België zorgde voor flinke onrust onder de al aanwezige fans. De politie kwam eraan te pas om de zaak in de hand te houden. Vestiville, dat voor het eerst zou plaatsvinden, pronkte met grote namen uit de hiphopwereld. Naast de al afgehaakte Rocky stonden onder anderen supersterren Cardi B, Jason Derülo, Migos, Future en Nicky Jam op het affiche. 

De hoofdtribune was niet af, de medische post kon de veiligheid niet waarborgen en de nooduitgangen en signalisatie waren niet in orde, meldt De Standaard. Volgens de krant rommelde het achter de schermen al enkele dagen tussen de leveranciers en de organisatie. Verschillende bedrijven ontvingen de afgelopen dagen valse betalingsbewijzen van de organisatie. Het gaat in totaal om honderdduizenden euro’s. Bedrijven dreigden het werk neer te leggen.

Het festivalterrein bij Lommel. Beeld BELGA

Fyrefest

Van tevoren waren al veel twijfels ontstaan over de legitimiteit van Vestiville, doordat er zulke grote artiesten zouden komen naar een kleinschalig festival dat voor het eerst zou plaatsvinden. Ook bleken meerdere artiesten tegelijkertijd geboekt te zijn op andere locaties. Zo was Cardi B dit weekend te vinden op een cruiseship in de Bahama’s, maar zou ze op zondag ook voor een half uur het Belgisch festival aandoen. Toch bleef de organisatie mensen beloven dat alle artiesten gewoon zouden verschijnen. 

De laatste weken poogde de organisatie ‘de allerlaatste kaarten’ voor enorme kortingen te slijten. Ook werden er luxe VIP-festivalvilla's beloofd die nooit zijn opgeleverd. 

Op het internet worden veelvuldig de vergelijking getrokken met het beruchte festival Fyrefest, het luxefestival waarvoor kaartjes soms tienduizenden dollars kosten. Fyrefest had in 2017 op de Bahama's plaats moeten vinden, maar liep uiteindelijk uit op een enorm fiasco. Festivalorganisator Billy McFarland werd uiteindelijk veroordeeld tot zes jaar cel wegens oplichting en fraude. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden