Oranje volleybalsters verslaan titelverdediger VS na slopende strijd

De Oranje volleybalvrouwen behaalden een historische overwinning op titelverdediger Verenigde Staten.Beeld EPA

De volleybalsters van Oranje staan na een onwaarschijnlijke comeback tegen titelverdediger de Verenigde Staten in de halve finale van het WK in Japan. 

In een fysieke en mentale uitputtingsslag vochten de vrouwen van bondscoach Jamie Morrison zich, na een achterstand van 0-2 in sets, naar een 3-2 overwinning. 

Nooit reikte Nederland zo ver op een mondiale titelstrijd, maar het woord nooit mag met betrekking tot deze ploeg niet meer worden gebruikt. Want Nederland won op een wereldkampioenschap of Olympische Spelen ook nog nooit van de Verenigde Staten. In de Nippon Gaishi Hall in Nagoya rekenden de Nederlandse vrouwen af met dat trauma. Het waren nu de Amerikaanse vrouwen die treurden. Voor hen rest de strijd om plaats vijf.

De ontlading en de opluchting waren groot bij de Nederlandse staf en de speelsters. Logisch. Bij een nederlaag tegen de Verenigde Staten had de wereld er heel anders uitgezien. Dan moest Nederland dinsdag winnen van de reuzinnen uit China om zicht te houden op een plaats in de halve finale. Nu zijn beide landen al door en is het duel met de olympisch kampioen alleen van belang voor wie als eerste in de groep eindigt.

Geen underdog

Morrison zei voor de wedstrijd dat het een interessant gevoel was dat Nederland de kans had om de Verenigde Staten op een WK uit te schakelen. Voor zijn komst naar Nederland in 2015 was hij jarenlang betrokken bij Team USA, als assistent van de Amerikaanse bondscoach Karch Kiraly. Hij werkte mee aan de successen die de Amerikaanse ploeg recent behaalde: wereldkampioen in 2014, winnaar van de World Grand Prix in 2015 en olympisch brons in 2016.

In Rio hielden de Verenigde Staten Nederland in het duel om brons van een olympische medaille af. Ook in de aanloop naar dit WK, op 23 mei, waren de Amerikaanse vrouwen in de Volleybal Nations Cup nog met 3-0 te sterk voor Nederland. Toch begon Oranje niet als underdog. In tegenstelling tot Nederland was de vorm er dit WK niet bij de ploeg van Kiraly. Al drie keer leed het Amerikaanse team een nederlaag.

Zes setpoints

Nederland pakte direct het initiatief, kwam in de eerste set met 17-9 voor, maar moest lijdzaam toezien dat de Amerikanen zich terug knokten. Vechtend voor de laatste kans wonnen zij de set met 30-32, nadat Nederland maar liefst zes setpoints had laten liggen. Die tik dreunde door in de hoofden en de lichamen van de Nederlandse speelsters. De VS wonnen de tweede set simpel met 15-25.

In die fase van de wedstrijd had Nederland geen antwoord op de mokerslagen van Michelle Bartsch-Hackley en Karsta Lowe, de twee diagonaalspeelsters die door Kiraly in het midden van de eerste set in het veld waren gebracht. Ook kregen de Nederlandse aanvalsters de bal nog maar spaarzaam langs het sterke blok van de lange Amerikaanse vrouwen. De Verenigde Staten leken de laatste strohalm in handen te hebben.

Toch kwam de ommekeer en die werd mede tot stand gebracht door Nederlandse wisselspeelsters. Met Celeste Plak voor Anne Buijs, Nicole Koolhaas voor Julien Lohuis en libero Myrthe Schoot voor Kirsten Knip kreeg Nederland weer meer vat op het Amerikaanse spel. Ook sloop de vermoeidheid in de lichamen van de Amerikaanse speelsters. Op de derde rustdag op rij voor Nederland, hadden zij zondag een spannende thriller over vijf lange sets gespeeld (en verloren) tegen China.

Triomp van het collectief

Nederland kwam in de resterende sets eigenlijk niet meer in problemen: 25-22, 25-15 en 15-9. De zege werd vol overgave gevierd en werd als een triomf van het collectief bestempeld. Het geloof en het vertrouwen in eigen kunnen is groot, net als de saamhorigheid in de groep van veertien speelsters. De reserves langs de kant vierden de punten uitbundig mee en bij het bekijken van de challengers op het scherm stonden de basisspeelsters hand in hand in een kring.

Het collectief werd dus geroemd, maar toch was er een speelsters die er, opnieuw, hoog bovenuit steeg: Lonneke Sloetjes. Op de cruciale momenten werd de buitenaanvalster steevast gezocht door spelverdeelster Laura Dijkema en zelden stelde zij teleur. In totaal maakte Sloetjes 38 van de 110 punten voor Nederland. “Het ging als in een roes”, zei de wereldtopper in dienst van het Turkse Vakifbank bij Ziggo. “Na de eerste set was de verslagenheid groot, maar we hielden het vertrouwen. Ik ben fucking trots.”

De winnende coach Morrison zei bij de NOS dat hij voor 10 procent meeleefde met de treurende Amerikaanse vrouwen maar dat hij voor 90 procent blij was voor zijn Nederlands speelsters. Na de wedstrijd van dinsdag tegen China vertrekt Nederland woensdag met de Shinkanse Bullet Train terug van Nagoya naar Yokohama, waar het WK op 29 september begon met een overwinning op Duitsland. Vrijdag is de halve eindstrijd tegen Servië of Italië.

Lees ook:

Hoezo moesten vrouwen volleyballen in die oma-onderbroek?

Het afschaffen van de badstof onderbroek als wedstrijdbroekje is misschien wel de grootste vooruitgang in het volleybal, vindt Maret Balkestein-Grothues, die met Oranje op het WK speelt. En dat is Marijn de Vries roerend met haar eens.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden