Oranje verliest van Frankrijk, maar houdt de schade beperkt

Kenny Tete (R) in duel met Kylian Mbappe (L) Frankrijk tijdens de Nations Leaguewedstrijd in het Stade de France. Beeld ANP

In zijn eerste wedstrijd in de nieuwe landencompetitie kon Oranje het feestje van wereldkampioen Frankrijk niet verstoren. Enig vertrouwen werd er opnieuw wel opgedaan.

Veel meer dan een grotendeels ongewild gewillige gast kon Oranje vanavond niet zijn op de receptie van de wereldkampioen, die in het eigen Stade de France werd gefêteerd. Maar de cijfers waren alleszins draaglijk, een 2-1 nederlaag, met de kanttekening dat de calculerende voetballers van Frankrijk niet in cijfers denken, maar in winnen.

Dat deden ze, en zo kon het geplande feest losbarsten voor de ploeg, die voor het eerst na het WK in Rusland terug was op eigen bodem. Bondscoach Koeman zag het met ongetwijfeld enige opluchting aan. Opnieuw was gebleken dat zijn taak een zware is, en dat hij nog genoeg hobbels op zijn weg zal treffen, maar Oranje bezweek niet - en meer dan enige tevredenheid daarover kan er niet zijn in dit schralere tijdvak.

Hoe was Koeman in Parijs gearriveerd, in het domein van de wereldkampioen? Hij zei dat het verleden geen waarde meer had, de 4-0 nederlaag die Oranje er vorig jaar onder leiding van zijn voorganger Advocaat leed in het bijzonder. De eerste zorg moest zijn dat het team compacter zou spelen dan toen, zei Koeman, die bij herhaling wijst op de tegenwoordige voetbalmode: geslotenheid van linies. Nee, daarvan was een jaar geleden geen sprake geweest met een zelfmoordtactiek: drie aanvallers en de sleetse Sneijder centraal op een driemansmiddenveld.

Koeman had Oranje in zijn eerste maanden met een verdediger extra laten spelen. Dat oogde logisch, gezien de getaande kwaliteiten. Hij leek vastberaden eraan vast te houden. Maar donderdag, in de oefenwedstrijd tegen Peru (2-1), stelde hij vier verdedigers en vier middenvelders op. Hij legde het tactisch uit. De opbouw zou beter kunnen verlopen, het systeem zou toch meer bij de spelers passen. Het leek toch vooral te illustreren hoe moeilijk zijn denkwerk is, als coach die met hier en daar beperkte middelen moet passen en meten.

Teruggetrokken

Ideale oplossingen kunnen er niet zijn. Koeman was, na een ondermaatse eerste, te spreken geweest over de tweede helft tegen Peru. Hij had de opstelling daarin vandaag gehandhaafd, met Pröpper en Frenkie de Jong op het middenveld en ook aanvaller Promes erbij, vóór hen. Was dat compact, stevig genoeg? Gezien de aard van die spelers niet, zou je al zeggen. Maar Koeman liet ze met z’n allen dicht bij elkaar spelen, teruggetrokken. Zo moest voorkomen worden dat Frankrijk, de ploeg van de meesterlijke counter, zijn grote wapen kon hanteren.

Tot zover de papieren theorie. Frankrijk kan behalve sterk counteren ook gewoon goed en vaardig voetballen, op de andere helft. Als het krachtsverschil dan op de tribune al is te voelen, zijn foutjes onvermijdelijk, hoe onnodig ze ook mogen lijken. Nog in het eerste kwartier kopte Promes de bal pardoes terug in het eigen strafschopgebied. De Fransen profiteerden met één van hun flitsen: voorzet Matuidi, afronding van dichtbij Mbappé (1-0).

Frankrijk prikte af en toe en liet zich dan weer eens terugzakken. Vrij simpel kon dan worden afgewacht, totdat Oranje ergens weer haperde. Er moest meer voetbal in de ploeg komen, volgens het jargon, met Pröpper en vooral Frenkie de Jong. Maar ze moesten ver naar achteren om in balbezit te komen, zeker De Jong, die bij Ajax ook graag zijn voorwaartse werk bijna tussen de eigen verdedigers begint.

Garantie

Nu, op dit hoge niveau, was de weg daarmee wel erg lang, te lang vaak, ook omdat ergens onderweg vaak wel weer een gedreven Fransman in de weg liep. Als de bal eens voorin kwam, liepen daar Promes en Babel, aanvallers van een nu eenmaal beperkt niveau, en de onpeilbare Depay. Koeman en Oranje moeten het er in de komende tijd mee doen. In de verdediging liet Tete steekjes vallen. Tegen Peru had hij het aardig gedaan, gezien ook zijn staat als reserve van Olympique Lyon. Maar vandaag bleek dat ook zoiets voor Koeman geen garantie kan zijn - en wat wel?

Ook omdat toch iets van Franse arrogantie dan wel overtrokken onbezorgdheid op de loer lagen, kon Oranje in de tweede helft wat voorzichtige stapjes voorwaarts zetten - met de kanttekening dat menig tegenstander dat natuurlijk op het WK had kunnen (en mogen) doen. De wereldkampioen nam er in balbezit zijn gemak van. Wijnaldum had al een kans gehad, en naast geschoten, toen Oranje zowaar scoorde. Tete trok voor, Babel rondde af (1-1) - niet de besten vandaag, maar dat past ook bij de ploeg zonder structuur nog die van zijn gewiekste coach steeds weer op elk kansje hoort te loeren.

Het was te veel van het goede. Frankrijk gaf weer wat gas, invaller Mendy bracht de bal hard voor en uitgerekend de zelden scorende spits Giroud verhief zich met een fraaie balvoering (2-1). Nederland gooide het niet zo open als een jaar geleden in de slotfase en toen er nog een gat voor Mbappé viel, verdedigde Van Dijk geconcentreerd. Dat kon Koeman dan toch ook als een plusje aantekenen, de coach die vandaag eerst en vooral geen modderfiguur wilde slaan - en dat niet deed, wat op het nieuwe peil van Oranje toch opnieuw enig vertrouwen kon bieden.

Wel geld, maar niet rechtstreeks naar het EK

De Nations League, een nieuwe landencompetitie, is in het leven geroepen ter vervanging van oefeninterlands. Er wordt om geldprijzen gespeeld, níet om rechtstreekse kwalificatie voor het EK.

Er zijn vier divisies, van hoog naar laag niveau, van A naar D. Nederland is ingedeeld in de hoogte divisie, in een poule met Frankrijk en Duitsland.

De poulewedstrijden worden dit najaar afgewerkt. De nummer drie degradeert naar divisie B.

De vier winnaars van de poules in divisie A spelen in juni 2019 om de eindzege (met geld beloond) van de Nations League. In maart 2020 zijn de play-offs van de vier divisies van de Nations League. Hieraan doen alleen landen mee die zich niet rechtstreeks voor het EK hebben geplaatst in het reguliere (van oudsher bekende) kwalificatietoernooi, dat vanaf maart 2019 wordt afgewerkt.

Uit die kwalificatie komen twintig deelnemers voor het EK 2020 voort. De resterende vier komen uit de play-offs van de Nations League, die zo een ontsnappingsmogelijkheid zouden kunnen bieden voor landen die zich niet rechtstreeks voor het EK weten te plaatsen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden