Oranje uitgekeken op zilver

De uitslag was identiek maar het gevoel heel anders. Het Nederlands vrouwenhockeyteam verloor zaterdag in de eindstrijd van de Champions Trophy met 3-2 van Australië. Vorig jaar eindigde de finale bij het WK in Utrecht met dezelfde cijfers.

,,Toen waren we nog de best of the rest, nu zijn we nadrukkelijk op jacht naar het goud dat Australië steeds wint'', concludeerde bondscoach Tom van 't Hek in Brisbane. ,,We komen steeds dichterbij. Met een sterk gevoel in hart en geest vertrekken we naar huis. Ik stap fluitend het vliegtuig in.''

Toch kon de voorman van Oranje na afloop een vloek niet onderdrukken. Van 't Hek, sinds 1994 in functie, moet zijn eerste hoofdprijs met het Nederlands team nog winnen. Naast het WK-zilver veroverde hij zowel brons bij de Olympische Spelen in Atlanta (1996) als bij de Champions Trophy in Berlijn (1997). De gedreven oud-international krijgt bij het komende EK in Keulen, eind augustus, een nieuwe kans op goud. ,,Daar moet het en gaat het ook gebeuren'', sprak hij vastberaden.

In Duitsland ligt voor de nieuwe Europese kampioen een olympisch startbewijs klaar. Nederland lijkt de belangrijkste kandidaat voor de titel, maar het gastland telt in het mondiale vrouwenhockey eveneens nog mee. Dat bewees de Duitse ploeg in Brisbane met een knappe zege op een plotseling onherkenbaar Nederland (3-2) en met de derde plaats in de eindrangschikking.

Van 't Hek noemde Duitsland aan het begin van het toernooi nog de zwakste ploeg bij de zevende editie van de Champions Trophy. Niet de Duitse vrouwen, maar Zuid-Korea werd uiteindelijk de degradant. ,,Ik heb Duitsland te vroeg afgeschreven'', bekende hij. ,,Die ploeg heeft ons hier in Brisbane flink wakker geschud. Wat er in die wedstrijd allemaal fout ging, moet ik thuis nog eens rustig analyseren. Maar vaststaat dat we het EK in Keulen niet op voorhand hebben gewonnen.''

Van 't Hek begint met zijn uitgebalanceerde selectie op 17 juli met de voorbereidingen op het EK. Hij verwacht veel van de oefenstage van vijf weken. ,,Dat is een goede periode om je te prepareren op een groot toernooi. Voor deze Champions Trophy was onze aanloop feitelijk te kort. Een weekje in Nederland en een weekje in Australië. Dat moest ons wel gaan opbreken in Brisbane. Achteraf hebben we het conditioneel zelfs langer volgehouden dan verwacht.''

Nederland speelde donderdag nog tegen Australië, houder van Champions Trophy, wereldtitel en olympische titel, de beste wedstrijd van de laatste jaren. Met 1-1 kwam de glamourploeg van coach Richard Charlesworth redelijk goed weg. Twee dagen later bleek het beste eraf bij Oranje. Zowel mentaal als fysiek liep de Nederlandse ploeg, opnieuw zonder aanvoerder Carole Thate (ziek), langzaam leeg.

,,Donderdag hadden we veel meer controle over de bal en daardoor ook over de wedstrijd'', analyseerde Van 't Hek. ,,In de finale konden we helaas veel minder onze eigen spel neerleggen. We hebben veel te veel fouten gemaakt, waarschijnlijk gewoon door vermoeidheid. Daarvan heeft Australië goed geprofiteerd. Die ploeg blijft voorlopig nog het beste team van de wereld.''

Via treffers van libero Dillianne van den Boogaard en nieuwkomer Karlijn Petri kwam Nederland in de eerste helft twee keer sterk terug van een achterstand. Na de rust was Australië in alle opzichten de betere ploeg. Dankzij doelvrouw Clarinda Sinnige, die in Brisbane zich als eerste keus profileerde, bleef de schade beperkt tot 3-2.

,,Ik heb Australië nog nooit zo hard zien juichen als na deze wedstrijd'', zei Van den Boogaard. ,,De opluchting was groot bij hen. Dat geeft aan dat ze steeds meer ontzag en misschien wel een beetje angst voor ons beginnen te krijgen. Dat kan ik me best voorstellen. Iedereen ziet dat wij doorgroeien in ons spel en dat Australië stilstaat. Een jaar voor Sydney 2000 is dat voor ons een prettige constatering.''

Van den Boogaard droeg na afloop de zilveren medaille niet zichtbaar om haar nek. ,,Laat hem toch maar aan iedereen zien en geniet er maar even van'', riep Van 't Hek een tikje baldadig. ,,Want zilver zul je de komende jaren niet meer winnen...''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden