Oranje treft morgen het team van Mister nice guy, de onberispelijke Engelse bondscoach

Gareth Southgate heeft geen rijke trainerscarrière, maar kwalificeerde zich met Engeland gemakkelijk voor het WK in Rusland. Beeld REUTERS

Gareth Southgate is sinds anderhalf jaar trainer van het Engels elftal, dat morgen tegen Oranje speelt. Hij moet snel belangrijke keuzes maken in aanloop naar het WK.

In Engeland snappen ze er niets van. Toen Gareth Southgate, bondscoach van het nationale voetbalteam, vorige week zijn selectie voor de oefeninterland tegen Oranje (morgen om 20.45 uur in Amsterdam) bekendmaakte, stond er een grote verrassing op zijn spelerslijst.

Tussen de bekende namen, zoals Dele Alli (Tottenham Hotspur), Marcus Rashford (Manchester United), Jamie Vardy (Leicester City) en Raheem Sterling (Manchester City), dook ook ene Jake Livermore op, middenvelder van West Bromwich Albion, dat onderaan in de Premier League bungelt. Was dat serieus? Had Southgate zich niet vergist?

Maar nee. Southgate wilde een statement maken. Want wat was er gebeurd? Livermore viel vorig jaar november op het allerlaatste moment af bij The Three Lions. De middenvelder besloot de teleurstelling te verwerken door een aantal dagen met zijn familie op vakantie te gaan. Net toen Livermore aan het boarden was, werd hij gebeld. Southgate aan de lijn. Die had plotseling een aantal geblesseerden en deed een dringend beroep op Livermore. Of hij rechtsomkeert wilde maken. Livermore, zevenvoudig international, gaf gehoor aan dat verzoek en speelde alsnog tegen Brazilië en Duitsland.

Koninklijke familie

"Het is heel eenvoudig voor mij", zei Southgate erover toen hij eerder deze week geconfronteerd werd met zijn opvallende keuze. "Jake liet zijn familie achter op de luchthaven, kwam naar ons en deed het erg goed tegen Brazilië en Duitsland. Ik laat dat meewegen. Zeker nu we de teamgeest en de cultuur van de nationale ploeg proberen op te bouwen."

Loyaliteit en onvoorwaardelijke liefde om te spelen voor het vaderland vindt Southgate (47) belangrijke pijlers. Die moeten beloond worden. Zijn werkgever, de Engelse voetbalbond FA, ziet dat met tevredenheid aan. De FA, die van oudsher prat gaat op de kernwaarden van het voetbalspel, werd twee jaar geleden in verlegenheid gebracht door toenmalig bondscoach Sam Allardyce. Die toonde zich gevoelig voor corruptie en liet zich denigrerend uit over leden van de Britse koninklijke familie.

Voorbeeldig en liefdevol

Dat nooit meer, dacht de Engelse voetbalbond. Southgate was van onbesproken gedrag. Oud-speler van Crystal Palace, Aston Villa en Middlesbrough, voorbeeldig partner en bovenal een liefdevolle vader voor zijn twee kinderen. Mister nice guy noemen ze hem in Engeland. Het enige smetje betreft misschien zijn misser in de strafschoppenserie tegen Duitsland in de halve finale van het EK '96 - nota bene in eigen land. Engeland was dagenlang in rouw na het falen van Southgate.

Een rijke trainerscarrière heeft hij niet. Southgate, voormalig defensief middenvelder, deed drie seizoenen ervaring op bij Middlesbrough, waar hij in 2006 stopte als voetballer. In 2013, na een periode waarin Southgate vooral werkzaam was als voetbalanalist, werd hij gevraagd om Jong Engeland onder zijn hoede te nemen. En toen Allardyce zijn misstap beging, in september 2016, schoof de FA Southgate naar voren als diens opvolger. Mister nice guy was de ideale man voor eerherstel.

Geen spijt

Tot op heden heeft de bond er geen spijt van. Southgate doorliep de WK-kwalificatiereeks vrij gemakkelijk. Engeland eindigde als groepswinnaar en treft komende zomer Tunesië, Panama en België in de poulefase op het WK in Rusland.

Terwijl de Nederlandse bondscoach Ronald Koeman duidelijkheid wil creëren in de aanloop naar de Nations League-wedstrijden tegen Duitsland en Frankrijk (in september), wil Southgate de oefeninterlands tegen Oranje en Italië (dinsdag) vooral gebruiken om antwoorden te vinden richting het WK.

Wie wordt er eerste doelman? Joe Hart was jarenlang vaste keuze, maar hij speelt niet bij zijn club West Ham United. Southgate selecteerde niet voor niets vier keepers voor deze interlandperiode.

Een andere kwestie: wat is het plan B nu spits Harry Kane, goed voor 24 competitietreffers, geblesseerd is? Kiest Southgate simpelweg voor Jamie Vardy als spits of gooit hij zijn systeem om? En tot slot: kan Livermore zijn koffers al pakken voor Rusland? Southgate lachte bij die suggestie. "Nee", zei hij. "Die garantie heeft nog niemand."

Lees ook:

Ronald Koeman liet op zijn eerste werkdag aan duidelijkheid weinig te wensen over. Hij was ook zo professioneel om met Louis van Gaal te gaan praten.

Zijn transfersom van 84,5 miljoen euro is geen last voor Virgil van Dijk. Hij zou de nieuwe aanvoerder van Oranje kunnen worden. 'Het is een droom.'

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden