Oranje tennissprookje moest een keer eindigen

Frankrijk stuit de opmars van Nederlands Fed Cupteam in halve finale

Kiki Bertens snelt naar de lijn. Ze wijst naar een afdruk op het gravel en rent juichend naar de bank. Coach Paul Haarhuis balt zijn vuisten en viert met haar mee. Met een grote glimlach ploft Bertens neer. Het is 3-3 in de halve finale van de Fed Cup en Bertens denkt dat ze, samen met Richel Hogenkamp in het beslissende dubbelspel, de 4-3 break voorsprong heeft gemaakt in de tweede set tegen Frankrijk. Nu doorpakken en in polonaise naar de finale.

Maar de umpire is het niet met haar eens. De Fransen ook niet. Jake Garner komt van zijn stoel af en bestudeert de afdruk. Zijn mening: de bal heeft toch de lijn geraakt. Een hevige discussie volgt, maar de scheidsrechter blijft bij zijn standpunt. Bertens en Hogenkamp balen als een stekker. Ze moeten weer terug de baan op.

Het Franse publiek dat naar de Arena Loire in Trélazé - in Frankrijk bij Angers - zijn gekomen, trakteert het Nederlandse duo op een fluitconcert. Na de discussie draait de wedstrijd om. Frankrijk behoudt service en het stadion ontploft. Het team van Amélie Mauresmo krijgt het geloof terug. Dan verliest Hogenkamp haar service en pakken Kristina Mladenovic en Caroline Garcia de tweede set. In plaats van een riante voorsprong voor Nederland, is nu alles weer mogelijk: 1-1.

Eigenlijk is het een wonder dat het Nederlandse Fed Cupteam er nog staat. Sinds Paul Haarhuis bij de ploeg is gekomen, ging er in meer dan twee jaar geen enkel duel verloren. Oranje boekte acht overwinningen op rij, promoveerde naar de wereldgroep en stuntte door naar de halve eindstrijd. Een onwerkelijke prestatie van een team met speelsters die op de WTA-tour geen enkele rol van betekenis kunnen spelen.

Maar voor elkaar willen ze wel vechten. Met Frankrijk als torenhoog favoriet voor een finaleplek wist Haarhuis dat het lastig zou worden. Er zou weer een wonder moeten gebeuren, wilde Nederland voor het eerst sinds 1997 een plek in de eindstrijd van het landentoernooi afdwingen.

Na twee onwerkelijke jaren blijken de kunstjes uit de hoge hoed in de derde set toch op. Er komen breakkansen over en weer, maar het zijn de Fransen die toeslaan op de juiste momenten. Als Bertens Oranje op 5-3 achterstand in de wedstrijd moet houden, loopt haar service voor het eerst in twee dagen niet lekker.

Het hele weekend vuurde de 24-jarige Wateringse kanonschoten af op haar tegenstanders, maar nu is het kruit op. Op het eerste matchpoint voor Frankrijk is het sprookje van Oranje voorbij: 4-6 6-3 6-3.

Natuurlijk zijn er tranen. Bertens en Hogenkamp begraven hun gezicht in een handdoek, hevig snikkend. Nederland had zó dicht bij een finaleplek gezeten. Wanneer zou die kans zich ooit nog voordoen? "Ongelofelijk zuur", noemt Haarhuis de nederlaag.

Liever had de captain gezien dat zijn meiden flink op hun broek hadden gekregen, hoe raar dat ook klinkt. "Je kunt er nu beter met 3-0 af gaan, maar we deden nauwelijks voor ze onder. Dat maakt het extra zuur. En dan hoor je ook nog eens dat Franse volkslied. Dat wil ik nou wel door de plee spoelen", aldus Haarhuis.

Naast hem zit Bertens, nog steeds verbolgen over die ene afdruk. Met rode ogen: "Ik vond het een close call, ik zag hem echt uit. De game daarna word je gebroken. Dan denk je daar nog wel even aan. Het was een cruciaal moment in de wedstrijd."

Toch kwam er ook bij Bertens, die met 21 overwinningen tegen slechts 3 nederlagen een ongelofelijke staat van dienst heeft voor de ploeg, een glimlach door de tranen heen.

Eigenlijk moesten ze die bizarre trip richting de halve finale maar eens gaan vieren, vindt Haarhuis. Na de andere overwinningen bleef het vaak bij een broodje, omdat iedereen een uur na de wedstrijd instortte. Haarhuis: "Het zou mooi zijn om er eindelijk goed bij stil te staan. De afgelopen twee jaar hebben we een fantastische reis gemaakt die heel dicht bij de finale eindigde. Trotser dan dit kunnen ze me niet maken."

Tsjechië in finale

De Tsjechische tennissters hebben zich voor het derde jaar op rij geplaatst voor de finale van de Fed Cup. In een pittig duel met Zwitserland was een dubbelpartij nodig om de beslissing te brengen: 3-2.

Na de eerste dag stond het 1-1 en dus moest Tsjechië in Luzern nog tweemaal winnen op zondag. In het dubbelspel verloren Viktorija Golubic en Martina Hingis echter afgetekend van Lucie Hradecka en Pliskova. Het werd 6-2 6-2.

Tsjechië won vier van de vijf laatste edities van het tennistoernooi voor landenteams en was alleen in 2013 geen finalist. In de finale speelt Tsjechië tegen Frankrijk.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden