Oranje tafeltennissters zetten 'geheim wapen' in

Li Jiao. Beeld anp
Li Jiao.Beeld anp

In Europa staat al jarenlang geen maat op de Nederlandse tafeltennissters. Onder leiding van kopvrouw Li Jiao veroverde Oranje de afgelopen 4 jaar het EK-goud bij het landenevenement. In Londen wil de equipe voor een stunt zorgen door een medaille weg te kapen. Om de moordende concurrentie uit Azië te verschalken, wordt tijdens de Spelen eindelijk het 'geheime wapen' ingezet.

Bij het landentoernooi wordt de strijd wederom beslist in vijf partijen: vier enkelspelen en een dubbel. In tegenstelling tot 'Peking' mag een tafeltennisster die in het dubbel acteert, maar hooguit één individuele wedstrijd spelen. Dat betekent dat vele landen hun beste speelster niet in het dubbel zullen inzetten, waardoor er bijna altijd een minder sterk koppel aantreedt. Nederland heeft daar echter geen last van. De ploeg van bondscoach Chen Zhibin speelt vanaf vrijdag met de twee verdedigsters Li Jie en Elena Timina, waardoor de beste speelster - Li Jiao - gewoon tweemaal in actie mag komen.

Er zijn maar weinig landen die in het dubbel met twee ijzersterke verdedigsters achter de tafel verschijnen, hetgeen al een voordeel kan zijn voor Nederland. Maar Li Jie en Timina vormen in Londen zowaar een 'geheim wapen': sinds de Olympische Spelen van Peking (2008) liet het defensieve koppel zich niet meer zien bij mondiale toernooien zoals een WK of een ProTour-evenement. Bewust. Technisch directeur Achim Sialino wilde dit konijn - dat de afgelopen jaren alleen maar sterker is geworden - pas op het moment suprême uit de hoge hoed toveren.

'Wij hebben een dubbelcombinatie die - op dit niveau - nergens anders op de wereld rondloopt', zegt Sialino. De afgelopen seizoenen kwamen ze slechts sporadisch uit op Europees niveau. Want als ze tegen een Aziatisch koppel speelden, dan was de kans groot dat ze één keer de zege pakten, maar dat daarna de Chinese, Japanse en Zuid-Koreaanse scouts binnen de kortste tijd een grondige analyse hadden afgeleverd én een passend antwoord hadden gevonden. 'En daarna verliezen ze nooit meer', weet Sialino.

Daarom hoopt hij dat die eerste en wellicht enige nederlaag nu in Londen wordt geleden. En dat Oranje dankzij dit geheime wapen wellicht de eerste olympische tafeltennismedaille ooit verovert. 'We hebben dit dubbel bewust verstopt', zegt Sialino. 'Hopelijk betaalt zich dit uit.'

De loting zat echter niet mee. Na de ingecalculeerde zege op Egypte, vrijdag, wacht een dag later het onverslaanbaar geachte China. Maar Sialino geeft zich niet bij voorbaat gewonnen: 'We hopen dat het dubbel ons een voordeel geeft. Je weet nooit wat er kan gebeuren.'

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden