Oranje overklast vervallen tennisnatie

FOUTLOOS | Davis Cupteam wint in Zweden alle vijf duels en handhaaft zich in de eerste groep van de Europees-Afrikaanse zone.

Met slechts één speler binnen de mondiale top-300 als tegenstander was Nederland het aan zijn stand verplicht om de Davis Cup-ontmoeting met Zweden te winnen. Met een 5-0 zege op de tennisnatie van weleer voldeed de ploeg van Jan Siemerink aan die opdracht.

De winst was op zaterdag al binnen toen Robin Haase aan de zijde van Jean-Julien Rojer het derde punt binnenhaalde. Een dag eerder hadden Thiemo de Bakker en Haase al beide enkelspellen gewonnen van de jonge broers Elias (20) en Mikail Ymer (18), die samen de tennishoop van Zweden vormen. Gisteren wonnen Robin Haase en het jonge talent Tim van Rijthoven ook de twee laatste enkelpartijen.

Met de winst op Zweden behield Nederland zijn plek in de eerste groep van de Europees-Afrikaanse zone, waardoor er volgend jaar weer gestreden kan worden om een ticket voor de wereldgroep, het niveau met de beste tennislanden. De winst tegen Zweden mag geen verrassing heten, al was het land ooit een grote tennisnatie. Van de gloriedagen uit de vorige eeuw is echter weinig meer over. Tussen 1974 en 1992 wonnen Björn Borg, Stefan Edberg en Mats Wilander samen 24 grandslamtitels. Het land won in die tijd ook zeven keer de Davis Cup.

In 2002 hield het Zweedse succes op nadat Thomas Johansson de laatste Zweed was die de eindzege op een grandslamtoernooi vierde op de Australian Open. Daarna bleef het akelig stil. De gouden generatie, zoals Nederland die had met Siemerink, Haarhuis, Eltingh en Krajicek, zorgde niet voor een nieuwe aanwas van topspelers. De kennis van toen werd wel overgebracht op kampioenen in de dop, maar dan in het buitenland. Veel coaches vertrokken naar het buitenland waardoor de kennis in eigen land werd verwaarloosd.

Thomas Högstedt werkte onder meer samen met Caroline Wozniacki en Maria Sjarapova. Roger Federer riep de hulp in van Peter Lundgren, en later van Stefan Edberg. Stan Wawrinka won zijn eerste grandslamtitel onder begeleiding van Magnus Norman, de coach die hem leerde een echte kampioen te zijn, met wie hij onlangs op de US Open zijn derde grandslamtitel pakte.

Om ervoor te zorgen dat er meer talent uit eigen land doorbreekt naar de top, startte Norman in 2011 samen met zijn collega's Nicklas Kulti en Mikael Tillström de Good to Great tennisschool in Stockholm. Wawrinka is één van de topspelers die daar regelmatig traint, net als de Fransman Gaël Monfils. De Bulgaar Grigor Dimitrov heeft er ook een paar jaar gezeten.

Door meer wereldtoppers in Zweden te laten trainen, zijn er voor de Zweedse jeugd mogelijkheden ontstaan om af te kijken bij de wereldtop. De mondiale nummer 150 Elias Ymer en zijn twee jaar jongere broertje Mikail Ymer, die op de 662ste plek van de wereldranglijst staat, zijn ook verbonden aan de tennisschool. De broers van Ethiopische komaf moeten ervoor zorgen dat Zweden na de gouden generatie weer een paar spelers krijgen waar voor gejuicht wordt. Voorlopig moet het land nog even wachten. Thuis op het gravel in Bastad werd er voor Nederland geklapt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden