Oranje neemt afscheid van top

MANCHESTER (ANP) - Met het afscheid van Bettine Vriesekoop heeft de nationale tafeltennisbond ook de internationale top vaarwel moeten zeggen. De opvolgers in Oranje stellen tijdens het WK in Manchester teleur.

De Nederlandse mannen kregen gisteren les van de Fransen (0-3) en liepen daardoor de kwartfinales mis. Na verlies (/-2) van Polen rest vandaag niet meer dan de strijd om de plaatsen 13 tot en met 16. In de groep werd nog met 3-2 van Polen gewonnen.

Het enige positieve nieuws van het vrouwenfront is dat degradatie door een 3-0 zege op Bulgarije werd ontlopen. Vervolgens werd met 3-1 verloren van Luxemburg, waardoor het team van Peter Engel vandaag nog één keer speelt, om de 23e plaats.

Oud-international Paul Haldan - mannencoach voor een maand - had beter verdiend. De voormalige ploeggenoot van Danny Heister en Trinko Keen lachte met zijn jongens, trainde met ze en liep het vuur uit z'n sloffen voor ze. En hij praatte. Vooral met Trinko Keen, zijn tobbende topper. “Ik heb hem van alles aangereikt, geprobeerd hem uit z'n dip te helpen. Maar het ging gewoon niet. Trinko is tafeltennismoe. Hij moet er hoognodig een tijdje tussenuit.”

Keen leed in de aanloop naar Manchester louter nederlagen bij zijn Duitse werkgever Jülich. Twee trainingskampen van Oranje - in Zweden en op Papendal - miste hij door het drukke competitieprogramma. “Dat was al zo verschrikkelijk jammer”, vond bondscoach Peter Engel. “In een andere omgeving had-ie misschien weer wat zelfvertrouwen kunnen opdoen. We hadden op hem kunnen inpraten.”

In de laatste trainingsweek in de Arnhemse bossen leek het allemaal toch nog goed te komen. Haldan: “Trinko kwam tot rust. Hij lachte weer, voelde zich weer goed.” Dat beaamde de 25-jarige Randwijker: “Ik ben dan misschien niet in vorm, maar wat is vorm? Dat kan na één nederlaag weg zijn, met één zege terugkomen. Het belangrijkste is dat het vechtersgevoel weer terug is. Ik sta weer met het oog van de tijger achter de tafel.”

In Manchester liet hij zich echter als een mak lammetje afslachten. Na de vijf groepswedstrijden stond hij op vier nederlagen tegenover drie zeges. Haldan: “Ik had gehoopt dat-ie aan zijn eerste overwinningen wat zelfvertrouwen zou overhouden, maar het was te weinig. Als lichaam en geest niet meer willen . . .”

Haldan was zo'n beetje de enige die Nederlands nummer één - op papier - in Manchester nog kon bereiken. Keen voelt zich tijdens de wereldkampioenschappen alleen op de wereld. Alleen, tussen 1000 sporters.

Keen zonderde zich af na de wedstrijden, speelde lusteloos en liep rusteloos rond.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden