Oranje laat unieke kans liggen

De Belg Greg Van Avermaet pakt goud in de wegwedstrijd. Mollema, Kruijswijk en Poels kunnen niet brengen waarop ze hoopten.

Terwijl Tom Dumoulin met zijn ingepakte linkerpols op de foto gaat met omstanders, zoeken Bauke Mollema, Wout Poels en bondscoach Johan Lammerts in de finishstraat aan de kust van Copacabana vergeefs naar verklaringen. Ze kunnen alle drie niet de vinger leggen op de oorzaak van het collectieve falen van de wielerploeg tijdens de olympische wegwedstrijd. Ze beseffen wel dat ze een unieke kans hebben laten liggen.

De verwachtingen waren ook zo hooggespannen. Lammerts had met Dumoulin, Mollema, Poels en Steven Kruijswijk de vier beste renners van het jaar 2016 bij elkaar gebracht. Een medaille in Rio de Janeiro behoorde absoluut tot de mogelijkheden. Het was zelfs goed denkbaar dat Hennie Kuiper (München, 1972) eindelijk een opvolger kreeg als olympisch kampioen op de weg.

Ga maar na: Mollema toonde exact een week voor de olympische wegwedstrijd zijn topvorm met de overwinning in de Clásica San Sebastian. Poels, in het voorjaar nog winnaar van Luik-Bastenaken-Luik, ontpopte zich in de Tour de France als de meesterknecht van Chris Froome. En Kruijswijk had zich na zijn knappe vierde plaats in de Ronde van Italië in alle rust kunnen voorbereiden op de Spelen.

Het enige probleemgeval was Dumoulin. Door de breuk in zijn linkerpols kon de tweevoudig ritwinnaar in de Tour niets betekenen voor de ploeg. Afgesproken werd dat de Limburger na twintig kilometer zou afstappen om het gekwetste gewricht te ontlasten met het oog op de tijdrit van woensdag. Maar zonder Dumoulin beschikte Lammerts nog over drie kansrijke renners.

In de problemen

De afspraak was dat Mollema als koerskapitein in de finale van de wedstrijd het strijdplan zou bepalen. Maar zover kwam het niet. Kruijswijk kwam bij de tweede beklimming van de Vista Chinesa in de problemen. Na de Giro had de renner uit Nuenen nog slechts een koers gereden. In Rio passeerde hij als 39ste de finish, 22 plaatsen achter Mollema, die in het begin van de koers gehinderd werd door materiaalpech en op het einde niet de benen had om mee toe doen in de finale.

Poels, ook vooraf getipt als een medaillekandidaat, moest zeventig kilometer voor het einde al lossen en raakte daarna betrokken bij een valpartij. De Brabander staakte de strijd en liet zaterdag een scan maken van zijn pijnlijke onderarm. Er werd geen breuk geconstateerd en de verwachting is dat hij woensdag kan starten in de tijdrit.

Dat geldt niet voor Richie Porte. De Australiër brak bij een val zijn rechterschouderblad. Ook Vincenzo Nibali kwam niet ongeschonden uit de strijd. In de slotfase van de wedstrijd kwam de Italiaan hardhandig in aanraking met het asfalt. Onderzoek in het ziekenhuis wees uit dat hij een sleutelbeen had gebroken.

Het was niet de wedstrijd van de favorieten. Naast de drie Nederlanders lieten nog meer vooraf getipte kanshebbers het in de Braziliaanse hitte afweten op het selectieve parcours, met een lastige wind, een kasseienstrook en pittige beklimmingen. De Belg Greg Van Avermaet ging het beste met de omstandigheden om en veroverde na bijna 240 kilometer het goud voor de Deen Jakob Fuglsang en de Pool Rafal Majka.

"We hebben een unieke kans op een medaille laten liggen", erkende Lammerts. "Zeker gezien de kwaliteiten van onze renners. Ze konden niet brengen wat we hadden gehoopt en verwacht. Teleurstellend was vooral dat Poels al voor zijn val vroeg in de race moest lossen. Een renner met zijn kwaliteiten had zeker een rol moeten spelen in de finale."

Mollema kon niet verklaren waarom hij een week geleden nog de sterren van de hemel reed in Baskenland en zaterdag in Rio niet die superbenen had. Hij hield het op de vorm van de dag, zo bepalend in eendaagse wedstrijden. "Het was een groot verschil, voor mij in negatieve zin. Ik kwam hier om mee te doen om de medailles, niet om zeventiende te worden."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden