Oranje is rijk aan potentie

Maar poule-tegenstanders Nieuw-Zeeland, China en Canada hebben de WK-ervaring

In een poule vol mogelijkheden en valkuilen begint het Nederlands vrouwenteam morgen aan het WK voetbal. Met Nieuw-Zeeland, China en Canada treffen de Oranje Leeuwinnen, in ieder geval op papier, gelijkwaardige tegenstanders. In niet een van de andere zes WK-poules staan de ploegen zo dichtbij elkaar op de wereldranglijst: Canada is achtste, Nederland twaalfde, China zestiende en Nieuw-Zeeland zeventiende.

Dat de teams aan elkaar gewaagd zijn, biedt perspectief. "We kunnen van alle teams winnen", zei bondscoach Roger Reijners gisteren. Maar er schuilt ook een gevaar in de gelijkwaardigheid. Als de verschillen inderdaad zo klein zijn, bestaat ook de mogelijkheid dat Nederland drie keer aan het kortste eind trekt. In de optimistische en positieve sfeer die er rond het team hangt, liet Reijners zich niet verleiden tot de opmerking dat Nederland ook van alle teams kan verliezen.

Van de vier ploegen in poule A beschikt Nederland over de meeste individuele kwaliteiten, zeker in aanvallend opzicht met Manon Melis, Vivianne Miedema en Lieke Martens. Verder is de selectie van Reijners rijk aan potentie, maar arm aan ervaring. Waar Nederland debuteert op een WK, daar weten Nieuw-Zeeland, China en Canada wat het spelen op het allerhoogste niveau inhoudt. Ook dat kan straks de doorslag geven.

undefined

Canada

Canada, de laatste tegenstander van Nederland in de poule, plaatste zich als gastland automatisch voor het WK. Het wordt de zesde keer dat de Canadese vrouwen meedoen aan de mondiale titelstrijd. De enige keer dat Canada de poulefase doorkwam, in 2003, werd het land vierde. Canada was in 2010 de eerste opponent van Nederland onder bondscoach Roger Reijners. Het werd 5-0 voor Canada, dat ook de daaropvolgende vier oefenduels won.

In vriendschappelijke wedstrijden moest de Britse bondscoach John Herdman zijn ploeg voorbereiden op het WK in eigen land. Een gelijkspel tegen de Verenigde Staten (1-1) vormde het hoogtepunt in die oefencampagne. Herdman was coach van Nieuw-Zeeland tijdens de WK's van 2007 en 2011.

Bijna de helft van zijn selectie komt uit in de sterke Amerikaanse competitie. Aanvoerster Christine Sinclair (Portland Thorns) is een van de negen (!) dertigplussers in de ervaren selectie. De aanvalster deed al mee aan drie WK's en aan twee Olympische Spelen. In 222 interlands scoorde Sinclair maar liefst 153 maal.

undefined

Nieuw-Zeeland

De eerste opponent van Nederland, Nieuw-Zeeland, neemt voor de vierde keer deel aan het WK. Succesvol waren de 'Football Ferns' niet, ze werden steeds in de groepsfase uitgeschakeld. Nederland speelde in 2011 en 2012 een oefeninterland tegen Nieuw-Zeeland. De eerste werd gewonnen (1-4), de tweede eindigde gelijk (2-2).

Nieuw-Zeeland plaatste zich op een eenvoudige manier voor het WK in Canada. De Kiwi's bleven ongeslagen in hun kwalificatiepoule met Tonga, Cook Islands en Papoea Nieuw Guinea. In de drie wedstrijden maakte Nieuw-Zeeland maar liefst dertig doelpunten, zonder een treffer tegen te krijgen. De hoogste score werd behaald thuis tegen Tonga: 16-0.

Het Nieuw-Zeelandse team herbergt weinig internationaal bekende speelsters. De selectie van bondscoach Tony Readings leunt op een aantal ervaren speelsters die in het buitenland actief zijn. Ria Percival (USV Jena), Abby Erceg (Chicago Red Stars) en Katie Duncan (FC Zürich) hebben meer dan honderd interlands achter hun naam staan. Gevaarlijkste aanvalster is Amber Hearn (USV Jena).

undefined

China

China ontbrak vier jaar geleden in Duitsland voor het eerst op het WK en dat werd in de Volksrepubliek als een nationale schande gezien. Daarvoor waren de 'Steel Roses' altijd present en werd ook steeds de knock-outfase bereikt, met de verloren finale in 1999 tegen de Verenigde Staten als hoogtepunt. China was twee keer gastland van het WK, in 1991 en 2007. Nederland speelde in augustus 2012 twee keer vriendschappelijk tegen China: Het werd respectievelijk 1-1 en 1-0 voor Nederland.

China kwalificeerde zich tijdens de Azië Cup, gehouden in mei 2014 in Vietnam, voor het WK. In de poulefase werd gewonnen van Thailand (7-0), Birma (3-0) en gelijkgespeeld tegen Zuid-Korea (0-0). Daarmee was China geplaatst voor het WK, maar in de eindstand van de Azië Cup werd de Volksrepubliek slechts derde achter Japan en Australië.

Hao Wei, bondscoach sinds 2011, is met een jonge selectie naar Canada gekomen. Van de 23 speelsters is er niet een ouder dan 26. Doelvrouw Fang Wei (25) is de eerste Chinese speelster die uitkomt in de sterke Duitse Bundesliga, bij Potsdam.

undefined

Speelschema Nederland

Nederland begint het WK morgen tegen Nieuw-Zeeland om 19.00 uur plaatselijke tijd (in Nederland 03.00 uur zaterdagnacht). Het duel vindt plaats in het Commonwealth Stadium in Edmonton. De tweede wedstrijd is op 11 juni om 16.00 uur (00.00 uur donderdagnacht hier) tegen China. De poulefase wordt op 15 juni om 19.30 uur (01.30 uur maandagnacht hier) in het Olympic Stadium van Montreal afgesloten met de wedstrijd tegen gastland Canada.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden