oranje / ’Ik besef nu hoe fijn het is om fit te zijn’

Voor Arjen Robben komt het Europees kampioenschap precies op tijd. Hij is eindelijk weer eens volledig fit. „Ik ben te lang weggeweest.”

  • Erwin Koeman: Oranje moet als team opereren
  • Het fragiele lijf zat Arjen Robben de laatste jaren vrijwel continue in de weg. Was hij eindelijk eens fit, scheurde er weer een spier of brak er een botje. De aanvaller uit Bedum werd er bijkans gek van. Hij snapte het ook niet. Telkens als hij zich met succes door een revalidatie had heen gewerkt, duurde het slechts enkele weken voor een nieuwe kwetsuur zich aandiende.

    Zijn rammelende fysieke gesteldheid zorgde er voor dat hij in het Nederlands elftal een beetje buiten beeld raakte. Op de chronisch geblesseerde aanvaller van Real Madrid werd eigenlijk nauwelijks meer gerekend. „Dat is ook logisch”, aldus de vleugelspeler. „Ik ben te lang weggeweest. Twee jaar geleden op het wereldkampioenschap in Duitsland was ik altijd zeker van mijn plaats. Nu moet ik me opnieuw bewijzen: ik moet laten zien waar ik sta.”

    In zijn zoektocht naar genezing kwam Robben uit bij een Limburgse osteopaat. Al bij het eerste consult zag de man wat er mis was in het lichaam van de voetballer. De wervelkolom zat op meerdere plaatsen vast, wat volgens de osteopaat in kwestie leidde tot tal van blessures. „Hij zag heel duidelijk wat er aan de hand was”, legt Robben uit. „Daardoor liep ik tegen beperkingen aan, zonder het zelf te weten.”

    De osteopathie, een manuele behandelingsvorm, heeft de speler geholpen volledig gezond te worden. Voor het eerst in tijden. „Alles is op zijn plek gevallen”, aldus Robben. „Ik doe oefeningen om mijn rug los te houden en tot nu toe gaat het erg goed. Want het was geen gemakkelijke periode. Het was nog net niet zover dat ik zei: ik kap ermee. Maar het was wel erg frustrerend. Kreeg ik op de training een bal in de diepte en dan scheurde mijn hamstring. Dan weet je dat er iets niet klopt. Zeg het dan maar. Dan ga je van alles proberen.”

    De nieuwe behandelmethode heeft er toe geleid dat Robben zich de laatste weken steeds sterker begint te voelen – een prima moment, zo vlak voor het Europees kampioenschap in Oostenrijk en Zwitserland. In de laatste twee oefenwedstrijden, tegen Denemarken en Wales, toonde hij aan nog steeds een gevaarlijk wapen te kunnen zijn. „Ik voel me goed en scherp, heb bij Real Madrid een goede laatste serie gespeeld. Of ik het zie als een nieuw begin? Misschien wel ja.”

    Zondagmiddag, tegen Wales, maakte hij de 1-0. Met een ferme sprint was hij zijn bewakers veel te snel af. Maar in zijn druistige enthousiasme verloor de 24-jarige Robben soms ook het overzicht, zag hij een medespeler in kansrijkere positie over het hoofd. „Maar een Robben in vorm moet je altijd opstellen”, aldus Wesley Sneijder, zijn ploeggenoot bij Real Madrid. „Hij heeft bijzondere kwaliteiten.”

    De lange periode vol blessures hebben er bij Robben voor gezorgd dat hij het voetballen veel intenser is gaan beleven. Jarenlang ging het de voetballer uit het Groningse Bedum voor de wind. Als talent van FC Groningen brak hij razendsnel door en via PSV en Chelsea is hij nu speler van Real Madrid, een van de belangrijkste clubs ter wereld. „Ik heb de laatste maanden echt wel eens in zak en as gezeten. Nu ik weer fit ben, hoop ik dat ik er kan staan tijdens het EK. Ik wil laten zien dat ik het nog steeds kan.”

    Hij vervolgt: „De laatste periode heeft me als mens veranderd. Ik besef nu veel meer hoe fijn het is om fit te zijn. Dat je kunt genieten van het spelletje. Ik ben ook nog lang niet tevreden met mijn carrière. Dat lijkt me duidelijk. Met die blessures is er ook een aanwijsbare reden. De ontwikkeling die ik had willen maken, heb ik niet gemaakt. Ik wil heel lang een heel hoog niveau halen en de status die ik twee jaar geleden had uitbouwen. Ik heb de lijn omhoog weer gevonden. Nu moet er een volgende stap komen. Ik hoop dat het met Oranje kan op het EK. Ik heb er in ieder geval een goed gevoel over.”

    Meer over

    Wilt u iets delen met Trouw?

    Tip hier onze journalisten

    Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
    Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
    © 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden