Oranje-debutant Guus Til: 'Voetbal is eigenlijk een denksport'

Guus Til tijdens een training van Oranje. De verwachting is dat hij vanavond tegen Portugal zijn debuut gaat maken. Beeld Soccrates

Bij AZ heeft Guus Til zich opgewerkt tot vaste basisspeler. Nu staat de populaire aanvaller voor zijn debuut in Oranje.

Guus Til is geliefd. Toen de jonge aanvaller van AZ zich vrijdag even warm ging lopen tijdens de oefeninterland tegen Engeland (0-1) scandeerde de uitverkochte Amsterdam Arena meteen zijn naam. "Dat was eigenlijk al mooi", glimlachte Til na afloop. Van een invalbeurt kwam het namelijk niet.

De verwachting is dat Til (20) vanavond, als het Nederlands elftal het in Genève vriendschappelijk opneemt tegen Portugal, wél speelminuten zal maken, waarmee hij debuteert als international. Dat gebeurt met de gunst van het Nederlandse publiek. De fans hebben Til, uitgegroeid tot een vaste basisspeler bij AZ (acht doelpunten dit seizoen), reeds in de armen gesloten.

Dat heeft allereerst te maken met zijn presentatie. Til is - mede vanwege zijn leeftijd - nog puur, authentiek en onbevangen. Hij geniet van alles. Daarnaast heeft hij een a-typische levensloop gehad. Til, zoon van een ontwikkelingswerker, werd geboren in de Noord-Zambiaanse stad Samfya en woonde ook in Mozambique (waar zijn ouders nog steeds actief zijn). Dat hij, samen met zijn broers Daan en Kees en zus Klaartje, in de Bijlmer woont, maakt het verhaal helemaal compleet. Hij is zo'n beetje de enige Nederlander in Amsterdam-Zuidoost.

Het is geen toeval, zei Til vorige week aan de rand van het trainingsveld in Zeist, dat hij de zoveelste voetbalinternational uit de Bijlmer kan worden. "Er wordt daar het meest op straat gevoetbald van heel Nederland. Alle pleintjes zijn vol. Als je een partijtje verliest, moet je twee uur langs de kant staan. Je weet dat je niet mag verliezen. Dat heeft mijn mentaliteit gevormd. In de Bijlmer moet je gewoon overleven. Als je wordt neergeschopt, heb je schaafwonden."

Elk seizoen discussie

Bij AZ, waar hij de jeugdopleiding doorliep, was Til nooit een van de grote talenten. Sterker nog: elk seizoen was er discussie of hij mocht aanblijven of niet. "Ik denk wel dat ik talent had", zegt hij. "Alleen op andere vlakken. In de jeugd was ik klein. Ik moest het niet hebben van mijn loopvermogen. Maar qua denkvermogen zat het wel goed. Daar heb ik nooit aan getwijfeld."

Het is een van de lessen na zijn eerste trainingsweek bij Oranje. "Voetbal is eigenlijk een denksport", meent Til. "Ik merk dat zij (collega-internationals, red.) wat sneller denken dan ik. Zij hebben kleine dingen al gezien voordat ik ze heb gezien. Alleen, in voetbal zijn dat geen kleine dingen. Die dingen zijn juist heel bepalend."

Til had zich bij zijn eerste kennismaking in Zeist voorgenomen om vooral te luisteren, te observeren. Aan de eettafel zat hij prompt naast Virgil van Dijk, de nieuwe aanvoerder van Oranje, die afgelopen winter voor een recordbedrag van 84,5 miljoen euro werd gekocht door Liverpool - nota bene de favoriete club van Til.

Wat hem opviel? Zijn benen. "Als ik op het veld sta en ik kijk naar de benen van Virgil of Memphis (Depay, red.), dan denk ik: nou, daar kan nog wel iets bij, Guus. Dat is wel een eyeopener. Het geldt voor mij als bewustwording om te zien wat ervoor nodig is om de volgende stap te maken."

Verder wil Til vooral genieten. Hij gaat ervoor zorgen dat hij bij Oranje blijft, zegt hij met de voor hem kenmerkende branie. "Daar ben ik van overtuigd, al is er nog veel werk te doen", stelt hij. Soms, toen hij op zijn bed lag na een nieuwe trainingsdag bij Oranje, dacht hij terug aan de jaren bij AZ waarin hij moeite had om mee te komen. "Omdat ik de minste was, moest ik er hard voor werken", zegt hij over die tijd. "Je moet natuurlijk ook wel talent en een winnaarsmentaliteit hebben, maar mijn toewijding heeft er mede voor gezorgd dat ik het bij AZ wel heb gehaald."

Vanavond kan dat beloond worden met zijn officiële debuut in het Nederlands elftal.

Lees ook: 'Het Oranje-nieuwe stijl moet vooral een team zijn'

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden