Opwinding over waterstof bij Saturnus' maan Enceladus

"Enceladus is de enige plek in ons zonnestelsel die met de aarde vergelijkbare omstandigheden heeft." Beeld ANP

In de pluimen die Saturnus’ maan Enceladus de ruimte in schiet, is waterstof aangetroffen. 

Dat leidt tot grote opwinding onder wetenschappers, want die waterstof zou afkomsig kunnen zijn uit hydrothermische bronnen in de oceanen die onder het oppervlak van Enceladus schuilgaan. Dergelijke hydrothermische bronnen worden verantwoordelijk gehouden voor het ontstaan van leven op aarde. 

Enceladus is daarmee de enige plek in ons zonnestelsel die met de aarde vergelijkbare omstandigheden heeft. Of er leven voorkomt is allerminst zeker, maar het vinden van deze omstandigheden wordt als een sensatie ervaren.

De waarneming van de waterstof werd gedaan door Cassini, een ruimtesonde van de Amerikaanse Nasa, die dertien jaar geleden vertrok in de richting van Saturnus, de planeet met zijn tot de verbeelding sprekende ringen. 

Cassini begint nu aan de slotakte van zijn missie, een reeks duiken door de ringen van Saturnus, die hij zeker niet zal overleven. De sonde deed zijn waarnemingen aan Enceladus door er, in oktober vorig jaar, op nog geen vijftig kilometer langs te scheren.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden