Opwarmer voor het WK voetbal

De 72-jarige Morgan Freeman speelt Nelson Mandela als een innemende, kreukloze man. (Trouw)Beeld Keith Bernstein

Clint Eastwood buigt zich over het leven van Nelson Mandela. Gelukkig neemt hij in ’Invictus’ niet zijn toevlucht tot Mandela’s gehele autobiografie ’A Long Walk to Freedom’, verschenen in 1995, maar pikt hij er – met betrekking tot Mandela’s leiderschap – een exemplarische episode uit: het WK rugby dat in 1995 plaatsvond in Zuid-Afrika.

Je kunt ’Invictus’ (=onoverwonnen) zien als opwarmertje voor het WK voetbal dat deze zomer plaatsvindt in Zuid-Afrika. Je kunt bij het verhaal van de eerste zwarte president van Zuid-Afrika ook denken aan de eerste zwarte president van de Verenigde Staten. Maar waar het vooral om gaat is Mandela te portretteren als inspirerende leider en wat dat betreft sluit Eastwoods film nauw aan bij eerdere filmportretten van Gandhi (door Richard Attenborough) en de dalai lama (door Martin Scorsese).

]]>

Morgan Freeman, die eigenlijk de drijvende kracht was achter de film en die voor zijn optreden een Oscarnominatie kreeg, speelt hem als een bijzonder innemende man die altijd informeert naar de familie van zijn bewakers, na een bezoek aan Engeland toffees meeneemt voor zijn lijfwachten, zijn assistente complimenteert met een nieuwe jurk, en een deel van zijn te hoge salaris afstaat aan liefdadigheid.

Mandela spreekt van de ’rainbow nation’ en brengt het meteen in praktijk op zijn eigen kantoor, waar hij de oude, witte werknemers van De Klerk laat samenwerken met zijn eigen zwarte aanhang. Het tijdperk van de Apartheid is officieel voorbij, maar hoe breng je mensen nader tot elkaar? Mandela is praktisch. Hij zoekt contact met de aanvoerder van het rugbyteam, Pienaar (Matt Damon die een blanke Zuid-Afrikaan moet voorstellen, maar goed) en weet niet alleen de club te inspireren, maar de hele natie achter het team te scharen. Sport verbroedert, Mandela weet het maar al te goed, en hij handelt er ook naar.

Ondertussen voltrekt het verhaal zich wel in een erg bezadigd tempo. Rustig, op z’n dooie gemak, filmt de 79-jarige Eastwood de 72-jarige Freeman. Klare beelden. Kreukloze opvattingen. Een stevige moraal. Alles tiptop. Op het saaie af.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden