Opstandelingen eisen ontvoering op van soldaten VS

(Novum/AP) - Een Iraakse overkoepelende organisatie van opstandelingen die banden heeft met Al-Qaida in Irak heeft maandag de verantwoordelijkheid opgeëist voor de ontvoering van twee Amerikaanse militairen en vier medewerkers van de Russische ambassade.

De organisatie, de Shura Raad van Moedjahedien, verklaarde op een islamitische website dat ze de twee militairen, die sinds vrijdag worden vermist, bij Youssifiyah heeft ontvoerd. Enkele minuten later plaatste de groepering een tweede verklaring waarin ze meldde op 3 juni vier Russische diplomaten in Bagdad te hebben ontvoerd en een vijfde te hebben vermoord. Gewapende mannen kidnapten de vier niet ver van de ambassade in het district Mansour nadat ze hun auto hadden beschoten en een vijfde ambassademedewerker hadden gedood.

In de Shura Raad van Moedjahedien zijn verschillende groepen Iraakse opstandelingen vertegenwoordigd, waaronder Al-Qaida in Irak. In de verklaring daagt de raad de Amerikaanse troepen uit omdat ze er niet in slagen de twee militairen te vinden. De organisatie geeft in de verklaring over de Russische diplomaten de regering in Moskou 48 uur om zich terug te trekken uit Tsjetsjenië en alle 'broeders en zusters in de Russische gevangenissen' vrij te laten. Anders is de Russische regering verantwoordelijk voor de consequenties, aldus de verklaring.

De Iraakse minister van buitenlandse zaken, Hoshyar Zebari, zei zondagavond al dat de twee vermiste Amerikaanse militairen waarschijnlijk ontvoerd zijn. Een Iraakse boer, Ahmed Khalaf Falah, zei getuige te zijn geweest van de ontvoering van de Amerikanen. Hij vertelde dat drie Humvee's die 19 kilometer ten zuiden van Bagdad een controlepost bemanden, vrijdag van verschillende kanten onder vuur werden genomen. Twee van de pantservoertuigen reden weg om achter de aanvallers aan te gaan, maar de derde kreeg daar de kans niet meer voor. Zeven gemaskerde mannen schoten de bestuurder dood en namen de andere twee inzittenden gevangen. Falah zei dat de Amerikanen onmiddellijk een grootscheepse zoekactie op touw hadden gezet en dat de sfeer in het gebied zeer gespannen was. De Amerikanen hebben alle wegen naar Youssifiyah, de plaats waar de Humvee's werden aangevallen, afgezet en houden huiszoekingen, zei hij.

Een inwoner van Youssifiyah wiens huis was doorzocht zei dat de Amerikanen via tolken honderdduizend dollar uitloofden voor informatie over de verblijfplaats van de vermiste soldaten. Hij zelf zou voor nog geen miljoen dollar informatie leveren, zei de man, die uit angst voor represailles zijn naam niet wilde noemen. "Ze verdienen alles wat hun toekomt. Wij hebben door hen een zwaar leven."

Het Amerikaanse leger zei dat de zoekactie met alle beschikbare middelen wordt voortgezet, maar ontkende dat er beloningen zijn uitgeloofd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden