Oppositieleidster Ethiopië vrij

amsterdam – De belangrijkste oppositieleider van Ethiopië, Birtukan Mideksa, is gisteren na bijna twee jaar gevangenschap vrijgelaten. Ze werd door een uitzinnige menigte opgewacht en toegezongen in de hoofdstad Addis Abeba.

Mideksa (36) van de Eenheid voor Democratie en Gerechtigheid werd samen met honderd andere oppositieleiders en activisten na de frauduleus verlopen verkiezingen van 2005 tot levenslang veroordeeld. Die eerste vrije verkiezingen werden gewonnen door het Ethiopisch Revolutionair Democratisch Volksfront (EPRDF) van premier Meles Zenawi. Bij protesten stierven 200 demonstranten, onder wie veel studenten.

Oud-rechter Mideksa kreeg in eerste instantie gratie, maar werd eind 2008 opnieuw gearresteerd omdat ze de regels van een ondertekend akkoord zou hebben geschonden. Ze is beschuldigd van ’staatsgevaarlijke activiteiten.’

Critici zeggen dat ze opnieuw is vastgezet omdat ze een bedreiging vormde voor het regerende (EPRDF) tijdens de parlementsverkiezingen in mei dit jaar. De EPRDF won toen, weinig verassend, 545 van de 547 zetels. Afgelopen maandag werd premier Meles Zenawi, die al sinds 1991 aan de macht is in Ethiopië, opnieuw geïnstalleerd. Mideksa kan de EPRDF de verkiezingswinst nu niet meer ontnemen.

Zenawi, die binnen afzienbare tijd uit de politiek zou willen stappen, wil met de vrijlating van Mideksa waarschijnlijk zijn reputatie tegenover het Westen verbeteren. Ethiopië is een zogenaamde donor darling van de Verenigde Staten en Groot-Brittannië.

Met de vrijlating is er nog geen eind gekomen aan de repressie door de Ethiopische regering. Eind vorig jaar veroordeelde een Ethiopische rechtbank nog vijf mensen ter dood voor ’staatsgevaarlijke activiteiten’. Eén van de veroordeelden woont in Nederland.

De in Haarlem woonachtige Mesfin Aman (31), die bij de studentenopstand van 2005 betrokken was en lid is van de oppositiepartij in ballingschap Ginbot 7, zei in 2009 tegen Trouw dat hij ’vreest voor het leven van zijn dierbaren in zijn thuisland.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden