Opnieuw radiocontact met komeetlander Philae

Het gaat goed met de komeetlander Philae. Het ruimtevoertuig, dat vorig jaar voor het eerst op een komeet (67P/Churyumov-Gerasimenko) wist te landen, ontwaakte vorige week uit een lange winterslaap en heeft de afgelopen week verschillende malen contact gehad met moederschip Rosetta, dat rondom 67P vliegt.

Philae landde in november op de komeet, maar stuiterde bij de landing en kwam in een donkere greppel terecht - waardoor het onmogelijk werd zijn batterijen op te laden. Na het afronden van een 64 uur durende reeks experimenten bracht de lander zichzelf daarom in slaap.

Een half jaar later staat 67P dichterbij de zon, en kan Philae kennelijk weer genoeg licht vangen op zijn zonnecellen. Na het eerste contact, afgelopen weekeinde, was er nog tweemaal contact op woensdag en nog een keer gisteren.

Rosetta cirkelt op 180 kilometer rond de komeet, en zal nog eens drie kilometer dichterbij worden gebracht om het radiocontact makkelijker te maken. De hoop is dat er weer een stabiele vorm van communicatie mogelijk wordt tussen de twee machines.

Als dat het geval is, kan de vluchtleiding Philae weer aan het werk zetten, in eerste instantie met experimenten die weinig energie kosten en geen beweging vergen. Uiteindelijk is het de bedoeling dat Philae 30 graden draait, zodat de lander in de bodem van 67P kan boren om monsters te nemen. Dat gebeurt als het goed is ergens in de komende maanden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden