Opluchting voelbaar bij Rode Duivels

EINDELIJK | België wint voor het eerst in zestien jaar een EK-wedstrijd. Een bevrijding, al is de ploeg nog steeds geen eenheid.

BELGIË 3 IERLAND 0

De Belgische bondscoach Marc Wilmots had gehoopt op een reactie van zijn ploeg - en die kwam er. Na de nederlaag tegen Italië richtte België zich zaterdag op tegen Ierland (3-0), waarmee vooral het zelfvertrouwen herwonnen werd op het EK in Frankrijk.

De opluchting was voelbaar in het Stade de Bordeaux. De bondscoach viel na afloop zijn assistenten in de armen en spelers lieten zich, zij het wat vertwijfeld, toejuichen door de eigen aanhang. De euforie deed denken aan de Belgische 'uitzwaaiwedstrijd', begin deze maand tegen Noorwegen (3-2), waar een achterstand in de slotfase werd omgebogen in een benauwde overwinning. Ook toen viel ongemak te bespeuren. Ierland, 33ste op de FIFA-ranking, werd dan wel hoger ingeschaald dan Noorwegen (51ste), maar was toch een te overwinnen opponent voor België, nummer twee op de wereldranglijst.

En dat was het ook, al werd het verschil pas na rust gemaakt door Romelu Lukaku (2x) en Axel Witsel. In de eerste helft oogde het stroef, zoals het spel ook tegen Italië kuren vertoonde. Voornaamste gebrek: België is geen team. Eden Hazard (Chelsea) dribbelt te pas en te onpas, Kevin De Bruyne (Manchester City) loopt overal en nergens (wat hij zich tegen de Ieren kon permitteren) en in het samenspel ontbreekt harmonie. Alsof de spelers ook op het veld verschillende talen spreken.

Wilmots, fel bekritiseerd na de nederlaag tegen Italië, besloot zijn elftal op drie posities te wijzigen tegen Ierland. De rechtsback heette in Bordeaux Thomas Meunier, Mousa Dembélé verving Radja Nainggolan en Marouane Fellaini maakte plaats voor Yannick Carrasco, wat betekende dat De Bruyne niet vanaf rechts speelde maar op 'tien'. Dat leverde soms oogstrelende steekpasses op, maar even zo vaak ook balverlies. En Witsel, verkozen tot man van de wedstrijd, werd na afloop bejubeld om de diepte in zijn spel, terwijl dat tegen de defensieve Ieren nou niet de moeilijkste opgave was.

Winstpunt was echter de defensieve stabiliteit van de Belgen, hoewel -en dat moet ook gezegd - de Ieren met slechts één geïsoleerde aanvaller, Shane Long, speelden. Verdediger Thomas Vermaelen neutraliseerde hem. En dat kon dan weer niet gezegd worden van de twee andere oud-Ajacieden, Toby Alderweireld en Jan Vertonghen, van wie het de vraag is of ze straks ook overeind blijven wanneer België mogelijk in de achtste finales een tegenstander van kaliber treft. Vertonghen, op de voor hem ongewone linksbackpositie, sprak bevrijd na de eerste EK-overwinning sinds zestien jaar voor België. "Zeker na de derde goal, toen we wisten dat het niet meer fout kon gaan, voelde ik dat het team opgelucht was", zei Vertonghen (Tottenham Hotspur).

Vertonghen was één van de weinige spelers die na afloop zijn opluchting wilde delen, wat alles zegt over de moeizame verhoudingen tussen de Rode Duivels en (een deel van) de Belgische pers. Invaller Dries Mertens gunde niemand een blik waardig, Nainggolan was zogenaamd aan het telefoneren en De Bruyne zweeg, ondanks diverse smeekbedes van journalisten. Als excuus kon worden opgevoerd dat spelers en Wilmots vrijwel dagelijks beschikbaar zijn voor de media, wat bij geen enkel ander land gebeurt dit EK. Toen Vital Borkelmans, assistent van Wilmots, aanhoorde hoe selectief de persmomenten bij bijvoorbeeld het Nederlands elftal waren op grote toernooien, zei hij: "Dank voor de tip. Ga ik doorgeven aan Marc."

Als excuus kon eveneens worden opgevoerd dat zaterdag de barbecue reeds aan stond, waar spelers met hun overgekomen gezinnen gebruik van konden maken. Een beetje teambuilding kan geen kwaad voor België, het elftal dat vooralsnog geen eenheid is.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden