Ophef in Nieuw-Zeeland om 'te dikke' Disneyheld

Een beeld van de hoofdrolspelers in Disney's Moana. Beeld YouTube/Disney

Fitgirl Elza uit Frozen of Jasmine van Aladdin met haar killerbody: filmproducent Disney krijgt vaak kritiek op de te slanke prinsessen die in kinderfilms voorkomen. Maar in Nieuw-Zeeland is men juist boos om het tegenovergestelde. De halfgod Maui, die een hoofdrol speelt in de nieuwe Disneyfilm Moana, is namelijk te dik.

In de Disneyfilm helpt de halfgod, die er volgens de mythe voor gezorgd heeft dat Hawaii boven de golven uitrees, het slimme Polynesische meisje Moana en haar varkentje in de zoektocht naar een legendarisch eiland. Een eerste trailer kwam twee weken geleden online.

Daarin is vooral Maui te zien, als fors figuur met zijn onafscheidelijke magische vishaak. Parlementslid Jenny Salesa klom niet lang daarna op Facebook in de pen. Ze vond dat de halfgod te veel leek op iemand met obesitas.

Overgewicht is een groot probleem onder de Maori, de oorspronkelijke bewoners van Polynesië. Uit het laatste grote onderzoek uit 2014 blijkt dat de helft van de volwassen Maori's overgewicht heeft. Bij Europeanen is dat 26 procent. Een op de vier Maori-kinderen is obees.

Tekst loopt door onder de video.

Verkeerd signaal
Selesa, zelf afkomstig van het eiland Tonga, vindt dat Disney een verkeerd signaal afgeeft. "Als we van de afgelopen tweehonderd jaar foto's bekijken van Polynesische mannen en vrouwen, kennen veel van onze mensen geen overgewicht. Dit negatieve stereotype van Maui is gewoon niet te accepteren."

Ze kreeg bijval van Will Ilolahia, hoofd van de regionale mediaorganisatie in de Pacific. "In onze cultuur is Maui een persoon met goddelijke uitstraling. Hij wordt nu afgebeeld naar het Amerikaanse stereotype. Obesitas is een nieuw fenomeen omdat hun voedsel door onze keel wordt geduwd." Rugbyspeler Eliota Fujimaono-Sapolu zei dat Maui er in Disneyvorm uitziet alsof hij kort nadat hij Hawaii boven water had gehaald, de eilandengroep 'had gefrituurd en opgegeten'.

Niet iedereen is het eens met de kritiek. Selesa en Ilolahia werd op Twitter verweten dat ze vergaten dat Maui juist een sterk karakter toont, precies zoals de Nieuw-Zeelandse rugbyers die voor elke wedstrijd hun befaamde 'haka' tonen. Dit is een van oorsprong Maori-dans die is bedoeld om de tegenstander te imponeren.

Er verschenen bovendien vlogs op internet, waarin werd verteld dat Maui 'klaar voor actie' lijkt. "De film speelt zich af voordat Polynesië werd gekoloniseerd", zei Isoa Kavakimotu uit Tonga. "Ik zet er grof op in dat er geen afhaaltent in voorkomt." Disney zelf heeft nog niet gereageerd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden