Opgebloeide Federer snelt ook langs Murray

Nadal haalt met bebloede handen halve finale binnen tegen Dimitrov

Toen Roger Federer vorig jaar op Wimbledon in de tweede ronde werd uitgeschakeld door de volstrekt onbekende tennisser Sergei Stachovski uit Oekraïne, vreesden veel tennisliefhebbers voor het einde van een tijdperk. De dagen van de tennislegende uit Zwitserland waren geteld, zo werd gedacht. Zou de 32-jarige Zwitser in verval ooit nog van zijn collega's uit de dominante 'Big Four' - Rafael Nadal, Novak Djokovic of Andy Murray - kunnen winnen?

Zelf geloofde hij er altijd in dat hij zou terugkrabbelen uit het dal waar hij ruim een half jaar geleden in viel. Maar niet zomaar, er waren maatregelen nodig. Eerst begon Federer te experimenteren met een groter racket waarmee hij de ballen harder kan slaan. De zeventienvoudig grandslamkampioen had nooit eerder overwogen een andere maat te proberen, omdat hij simpelweg bleef winnen met zijn kleinere slagwapen. In het begin was het grotere racket een ramp waardoor hij nog slechter ging spelen. Daardoor sloegen ook de twijfels in zijn hoofd toe. Maar hij ging door en trainde zich suf toen het wedstrijdseizoen klaar was.

Eenmaal gewend aan het nieuwe racket nam Federer ook tijdelijk een inspiratiebron aan: Stefan Edberg. Advies van de oud-proftennisser leek hem wel nuttig. En als het niet hielp had hij er in ieder geval plezier in om op te trekken met een van de idolen uit zijn jeugd. De samenwerking, die op de Australian Open begon, zou tien weken duren. Na het sterke optreden van Federer de afgelopen twee weken in Melbourne zal de Zwitser de oud-prof misschien vragen langer aan zijn zijde te blijven.

In Melbourne manoeuvreerde Federer soepel langs zijn tegenstanders. Nadat hij maandag had afgerekend met de Fransman Jo Wilfried Tsonga met indrukwekkend serve- en volleywerk - de hand van specialist Edberg - versloeg hij gisteren Andy Murray in vier sets met 6-3 6-4 6-7 6-3. De Schot, die drie maanden aan de kant stond met een rugblessure, was niet opgewassen tegen het aanvallende spel van zijn tegenstander. En zo presenteerde Federer zijn antwoord op de vragen die hij de laatste maanden vaak kreeg, of het geen mooi moment was om een punt achter zijn indrukwekkende carrière te zetten. De viervoudig winnaar in Australië sloot zijn partij, waarin hij als enige minpuntje een hoop breekpunten miste, af met een ace.

Daarmee tekende hij voor een ontmoeting in de halve finale met zijn oude rivaal Rafael Nadal, die veel meer moeite had met zijn tegenstander in de kwartfinale, Grigor Dimitrov. Nadal, die speelde met een bebloede hand als gevolg van veel blaren, haalde niet zijn gebruikelijke niveau, maar won toch in vier sets: 3-6 7-6 7-6 6-2. Het lukte Dimitrov in zijn eerste kwartfinale op een grandslamtoernooi niet het hoofd koel te houden op de belangrijke punten.

Zonder Murray en Djokovic - de laatste werd een dag eerder verrassend uitgeschakeld door Stanislas Wawrinka - zijn de laatste vier spelers bij de mannen op de Australian Open niet de beste vier van de wereld. Alleen de nummer één Nadal zit nog in het spel.

Het affiche in de halve eindstrijd bij de vrouwen had helemaal niemand kunnen verzinnen. Nadat Serena Williams en Maria Sjarapova al vroegtijdig werden uitgeschakeld, werd gisteren ook titelverdedigster Victoria Azarenka naar huis gestuurd. De Wit-Russin werd gisteren in de kwartfinale vernederd door de Poolse Agnieszka Radwanska, die de tactiek van haar tegenstander doorzag en haar met een doordacht spel continu van de ene naar de andere kant van de baan liet rennen. Azarenka, die tranen van frustratie van haar wangen veegde, verloor in drie sets met 6-1 5-7 6-0. Radwanska trad afgelopen nacht na sluitingstijd van deze krant in de halve finale aan tegen Dominika Cibulkova, de Slowaakse speelster die Simona Halep versloeg in de kwartfinale. In de andere halve eindstrijd bij de vrouwen speelde Li Na tegen de Canadese tiener Eugenie Bouchard.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden