Openingsduel is maar zelden spectaculair

De vlaggetjes hangen, de oranjetompoezen staan koud. Na vier jaar wachten is het eindelijk zover: vandaag begint het wereldkampioenschap voetbal. Gastland Brazilië speelt vanavond de openingswedstrijd tegen Kroatië. Spannend! Nou, dat valt reuze mee. Als we de statistieken mogen geloven dan.

Het openingsduel op een WK is doorgaans een van de best bekeken wedstrijden. Toch worden miljoenen tv-kijkers zelden op sportieve hoogstandjes getrakteerd. Te veel spanning en angst om vroegtijdig te verliezen zorgden in het verleden voor niet altijd even fraaie duels met weinig doelpunten.

Vier jaar geleden trapte Zuid-Afrika af tegen Mexico. Bevangen door de zenuwen om te presteren voor eigen publiek lukte het niet om te stunten tegen de Mexicanen. In de laatste minuut werd het nog even spannend toen de Zuid-Afrikaanse spits Katlego Mphela tegen de paal schoot.

Een vergeefse poging. Het bleef bij 1-1.

Die uitslag ligt geheel in lijn met voorgaande openingswedstrijden op WK's. Meer dan drie doelpunten vallen er in het eerste duel vrijwel nooit.

Tussen 1974 en 2002 hadden de regerend wereldkampioenen de eer om het eerste duel te spelen. Dat veranderde toen de winnaars van de vorige edities zich niet meer automatisch plaatsten voor het volgende WK. Net als voor de gastlanden bleek de druk voor de regerend kampioenen in de eerste negentig speelminuten immens hoog. In 1974 scoren de Brazilianen geen enkele keer tegen Joegoslavië. Evenmin als West-Duitsland dat vier jaar later tegen Polen op 0-0 blijft steken.

In 1982 gaat wereldkampioen Argentinië meteen ten onder tegen België, net als acht jaar later tegen Kameroen. In 1986 spelen de Italianen tegen Bulgarije gelijk met 1-1.

Duitsland doet in 1994 wel recht aan zijn status door met 1-0 van Bolivia te winnen en de regerend wereldkampioen Brazilië verslaat in 1998 Schotland met 2-1.

Vier jaar later gaat de titelverdediger weer de mist in. Europees en wereldkampioen Frankrijk verliest in het openingsduel van Senegal. Een pijnlijke nederlaag die het land niet meer te boven komt. Frankrijk wordt meteen uitgeschakeld.

Duitsland maakte een eind aan de vloek. In 2006, de laatste editie waarin de titelverdediger het WK opent, winnen de Duitsers met 4-2 van Costa Rica. Een uitschieter met veel doelpunten.

Gekeken naar het verleden is de kans dat de openingswedstrijd tussen Brazilië en Kroatië een groot spektakel wordt niet zo heel groot. Wie van de statistieken uitgaat, houdt in ieder geval een gerust gevoel over wat betreft de kansen van Nederland tegen Spanje. Oranje heeft in 66 jaar geen openingswedstrijd verloren op het WK. De laatste nederlaag stamt uit 1938 toen Nederland van het toenmalige Tsjecho-Slowakije verloor met 3-0. Kunnen we dan toch hoop koesteren?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden