Op zoek naar geld en internationale ervaring

Met de wedstrijd in en tegen Spanje begint het Nederlands rugbyteam morgen aan een nieuw hoofdstuk in het lange leerproces. Een proces dat moet uitmonden in plaatsing voor het WK van 2003. De ploeg van bondscoach Geoff Old vecht bij het nieuw opgezette vijflandentoernooi voor handhaving in de B-categorie.

Tot vorig jaar was de zogenaamde Five Nations slechts voorbehouden aan het traditionele kwintet Europese rugbygrootmachten: Engeland, Frankrijk, Schotland, Ierland en Wales. Dit seizoen voegt het sterk verbeterde Italië zich bij dit rijtje. Onder deze elite heeft het tweede, derde en vierde garnituur eindelijk erkenning gekregen met elk een eigen vijflandencompetitie. Naast Spanje zit Nederland met Roemenië, Portugal en Georgië in de Five Nations B.

De veranderde toernooivorm vloeit voort uit de nieuwe koers van de Internationale Rugbybond (IRB). Een koers die van de traditioneel Britse sport een mondiale aangelegenheid moet maken. Behalve een drastische uitbreiding van het aantal deelnemers aan het WK van vorig jaar, stopt de IRB ook vele miljoenen in de ontwikkeling van rugby in de 'kleine' landen.

Geoff Old (44) is een typisch product van deze vorm van ontwikkelingshulp. De voormalig international van Nieuw-Zeeland werd eind 1996 mede dankzij financiële steun van de IRB bondscoach van Nederland. Onder zijn leiding won het nationale team duidelijk aan niveau, maar onvoldoende om plaatsing voor het WK '99 af te dwingen. Die droom spatte vorig jaar april in Seoul uiteen, toen Zuid-Korea met 78-14 over Oranje heen walste.

Die pijnlijke nederlaag is inmiddels vergeten, net als het verlies met driedubbele cijfers (110-0) tegen Engeland van november 1998. Het vijftiental van Old kijkt vooruit, naar 2003, als het WK gezamenlijk wordt georganiseerd door Australië en Nieuw-Zeeland. Daar, op voor hem vertrouwd terrein, wil de bondscoach zijn pupillen op het grote podium laten debuteren.

Old weet echter als geen ander dat het Nederland aan internationale ervaring en geld ontbreekt. Vooral dat laatste is een groot probleem. ,,We hebben nauwelijks geld'', legt Old uit. ,,Met een goeie sponsor zou dit team zeker 50% beter kunnen spelen. Het moet toch mogelijk zijn om een geldschieter te vinden. Neem een Nederlands bedrijf als Heineken. Dat steekt enorm veel geld in het internationale rugby. Misschien kunnen ze ook eens in hun eigen achtertuin kijken. Maar ja, het is het verhaal van de kip en het ei. Wat komt eerst: goede prestaties en dan een sponsor, of andersom?''

In de Five Nations B - zeg maar de nummers zeven tot en met elf van Europa - zal het opdoen van ervaring voor Oranje geen probleem zijn, het neerzetten van aansprekende resultaten des te meer. WK-gangers Spanje en Roemenië zijn met afstand de sterksten in de groep en ook Georgië lijkt nog een maatje te groot. Nederland zal met Portugal moeten strijden om de laatste plaats te ontlopen.

,,Ons doel is om van Portugal te winnen en ons te handhaven in de B-poule'', zegt Old. Het is overigens nog onduidelijk of de laatste plaats ook meteen degradatie naar de C- categorie betekent. Volgens Old kan de nummer vijf zich eveneens handhaven, mits dat team niet op al te grote afstand onderaan eindigt. De IRB heeft het laatste woord.

Tegen Spanje is de nederlaag morgen ingecalculeerd, maar Old denkt de tegenstander toch 'prettig te kunnen verrassen'. ,,We zullen misschien niet winnen, maar ik verwacht hooguit een verschil van vijftien punten.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden