Op zijn best als kwetsbare antiheld

Hij is te zien in de meest besproken film van het afgelopen jaar en ook in de - tot nu toe - meest besproken film van het nieuwe jaar. We hebben het over de Engelse acteur Tom Hardy, titelheld van 'Mad Max: Fury Road' en de man naast (of beter gezegd: tegenover) Leonardo DiCaprio in 'The Revenant'. Beide films zijn koplopers in de aanstaande Oscarrace met respectievelijk twaalf en tien nominaties.

Voor 'The Revenant' hoefde Hardy niet eens meer auditie te doen. DiCaprio, die hij kende van Christopher Nolans 'Inception', wilde hem als tegenspeler, en zo geschiedde. Na de opnamen van 'Legend' - de Engelse misdaadfilm die vandaag in de bioscoop verschijnt - had Hardy welgeteld twee weken de tijd om zijn baard te laten staan en in het vliegtuig te springen naar Canada waar de opnamen van het negentiende eeuwse avontuur in de wildernis plaatsvonden.

'Legend' is vergeleken bij die twee spektakelfilms inderdaad niet meer dan een tussendoortje, ook al speelt Hardy een aardige dubbelrol als Ronnie en Reggie Clay, beter bekend als de Kray Twins. De Londense tweelingbroers waren in de jaren vijftig en zestig beruchte criminelen die een nachtclub bestierden in East End en niet terugdeinsden voor berovingen en moordpartijen. Een misdaadfilm vol rauw geweld waarvoor Tom Hardy (38) tegenwoordig blind wordt gevraagd.

Zo staat hij in het geheugen gegrift als Shinzon die in 'Star Trek: Nemesis' (een van zijn eerste Hollywoodrollen) de aarde wil verwoesten. Ook baarde hij opzien in 'Bronson' van Nicolas Winding Refn als de notoire Engelse gedetineerde die het grootste deel van de tijd in eenzame opsluiting zat, en zichzelf Charles Bronson noemde - naar de gestaalde Amerikaanse acteur.

Ook landgenoot Christopher Nolan castte hem als de 'bad guy' in respectievelijk 'Inception' en 'The Dark Knight Rises'. Samen met Nolan gaat Hardy nu een derde film maken, over de Slag bij Duinkerken, kortweg 'Dunkirk'.

Maar de Engelse acteur is op zijn best als hij zijn antihelden ook iets kwetsbaars weet mee te geven, zoals in 'Warrior' waarin hij mixed martial arts beoefende (een combinatie van worstelen, boksen, judo en karate) en het in de ring opnam tegen zijn eigen broer. Een sportfilm en prachtig familiedrama ineen.

Even fascinerend was 'Locke', het Engelse drama waarin Hardy de hele film lang achter het stuur van een auto zat, op weg naar het ziekenhuis waar zijn onenightstand op het punt stond te bevallen van hun kind. Bepaald geen straf om anderhalf uur naar het hoofd van Tom Hardy te kijken, en te luisteren naar de gedachten die zich ontspinnen.

In het echte leven vocht de acteur, die opgroeide in een artistiek Londens milieu, tegen een hardnekkige drank- en drugsverslaving, waar hij op zijn zesentwintigste na jarenlang getob van afkickte. Het is verleidelijk te stellen dat er iets van die 'warrior'-mentaliteit die je nodig hebt om naar een afkickkliniek te gaan, in zijn rollen is geslopen.

Maar even bepalend lijkt de acteursopleiding die Hardy bezocht en die hij in een interview vergeleek met de school in 'Whiplash', de film over de geobsedeerde muziekleraar. "We hadden een leraar die leek op Hannibal Lecter", aldus Hardy, "en die er op uit was om ons kapot te maken. Hij wilde excellentie van ons. Het was tamelijk angstaanjagend." Opmerkelijk, want het Drama Centre in London waar Tom Hardy het over heeft, is ook de school waar Michael Fassbender studeerde, nog zo'n groot talent.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden