Op NAC is geen peil te trekken

Promotie lonkt, maar rust is ver te zoeken

Wisselvalligheid typeerde het seizoen van NAC, dat na de degradatie uit de eredivisie had gedacht makkelijker terug te keren naar het hoogste niveau. Na een derde plaats in de eerste divisie bleek er ook in de nacompetitie geen constante te ontdekken in het spel van de Bredanaars. Na een kansloze 1-0-nederlaag vrijdag bij FC Eindhoven werd dat verlies gisteren in een hectisch duel in eigen huis rechtgezet: 2-0. De vorm van de dag bepaalt donderdag en zondag of NAC ten koste van rivaal Willem II alsnog promoveert naar de eredivisie.

Dat iedereen bij NAC snakt naar een terugkeer op het hoogste niveau, werd dit weekend andermaal duidelijk. Na de wanvertoning van vrijdag in Eindhoven ('Dit was zo slecht', aldus trainer Marinus Dijkhuizen) was de kritiek hard, maar zondagochtend kwamen alweer zo'n duizend supporters met vuurwerk naar de training om het belang van promotie duidelijk te maken. Het stadion was gisteren weer zo goed als vol met een fanatieke, verwachtingsvolle aanhang en de terreinknecht had voor de gelegenheid het clublogo in het gras gemaaid.

Nadat de bezoekers hadden afgetrapt, gaf NAC een haarfijne demonstratie van de vooraf aangekondigde tactiek: 'overrompelen'. Mats Seuntjens veroverde direct de bal, verdiende een hoekschop die leidde tot een scrimmage voor het doel en zag daarop Uros Matic scoren uit een voorzet van Sjoerd Ars: 1-0 binnen een minuut en extase in Breda.

Het bleef in de openingsfase hectisch met forse overtredingen, opstootjes en blessures. Het geïmponeerde Eindhoven, vierde in de competitie, kreeg nauwelijks kansen. Nog voor rust was het 2-0 door een kopbal van Ars uit een vrije trap van Seuntjens. Met een rode kaart voor invaller Enes Ünal (harde overtreding) en de al gewisselde Ronnie Stam, die vanaf de bank het veld in liep, hoefde scheidsrechter Jeroen Manschot zich ook in de slotfase niet te vervelen.

Trainer Dijkhuizen toonde zich na afloop blij en opgelucht. De coach trad in oktober aan als opvolger van de ontslagen Robert Maaskant, maar ook hij kon de wisselvalligheid niet uit het elftal krijgen. "Er is geen peil op te trekken", zei hij gisteren. "Het is een grillig team, vooral in de samenwerking. Er zijn wel achttien jongens die zichzelf goed genoeg vinden voor de basiself. Soms zou het makkelijker zijn als dat er maar veertien waren, maar juist dat 'managen' hoort er als trainer natuurlijk ook bij."

Het verschil met vrijdag was volgens Dijkuizen vooral dat het gisteren daadwerkelijk móést. "We hebben vrijdag een tik gehad, dus dat wilden we goedmaken. De steun van de supporters op de training en tijdens de wedstrijd heeft ons daarbij geholpen."

Doelman Jelle ten Rouwelaar, na ruim 300 duels in geel-zwart bezig aan zijn laatste wedstrijden voor NAC, ziet de nacompetitie als een nieuw begin. "We waren dit seizoen te wisselvallig, maar dit soort wedstrijden zijn anders. Er zit veel meer spanning op. Hier moet je agressiviteit laten zien. Dat deden we nu goed, maar vrijdag niet."

Het clubicoon (35) ziet dat de stemming in Breda na een jaar eerste divisie veranderd is. "Vorig jaar dacht iedereen: het komt wel goed. Nu is er veel meer realisme. Dat lijkt me al een veel beter vertrekpunt voor de confrontatie met Willem II dan vorig jaar tegen Roda JC."

Willem II schakelde gisteren Almere City uit: 5-2. Lucas Andersen schoot er drie in tegen Almere, dat het eerste duel al met 1-0 had verloren.

In de andere helft van het schema hield Go Ahead Eagles VVV uit de finale. De club uit Deventer speelde met 2-2 gelijk in de return in stadion De Koel. Go Ahead had het thuisduel met 1-0 gewonnen. De Eagles kwamen snel op voorsprong, maar nog voor rust maakte VVV Venlo het weer spannend door twee keer te scoren. Diep in blessuretijd maakte Randy Wolters gelijk.

Go Ahead treft in de finale van de play-offs De Graafschap, dat ten koste van MVV doordrong. De Superboeren zegevierden in Doetinchem met 2-1, nadat vrijdag met 0-1 in Maastricht was gewonnen.

Heracles en Utrecht vechten om Europees ticket

De eredivisieclubs die strijden om een ticket voor de Europa League, maakten er in de halve finales van de play-offs een doelpuntenfestijn van. Heracles Almelo zette zondag FC Groningen pas laat opzij: 5-1. FC Utrecht maakte korte metten met PEC Zwolle: 5-2.

Heracles verzekerde zich in blessuretijd van een verlenging en sloeg vervolgens toe. FC Groningen leek lang op weg naar een plaats in de finale. De bekerwinnaar van vorig seizoen klopte Heracles donderdag voor eigen publiek met 2-1 en had dus voldoende aan een gelijkspel (1-1). Paul Gladon bezorgde de thuisclub in de 92ste minuut echter een verlenging (2-1). In de extra tijd drukten Wout Weghorst, Brahim Darri en Joey Pelupessy het krachtsverschil tussen beide ploegen wel in doelpunten uit.

FC Groningen werd een uur lang overeind gehouden door doelman Sergio Padt. De dubbele ontmoeting leek beslist toen Albert Rusnák de bezoekers in de 63ste minuut naar 0-1 schoot uit een counter. Ramon Zomer maakte in de 83ste minuut echter gelijk. Met de treffer in blessuretijd van Gladon was het verzet van Groningen al voor een groot deel gebroken.

Met enige geluk overleefden de bezoekers nog het eerste deel van de verlenging. Daarna sloeg Heracles met drie doelpunten hard toe. Zo kreeg trainer Erwin van de Looi niet het afscheid waarop hij hoopte. De coach werd na opmerkingen over de arbitrale leiding ook nog eens naar de tribune verwezen.

FC Utrecht rekende in het eigen stadion de Galgenwaard overtuigend af met PEC Zwolle (5-2), na het gelijkspel van afgelopen donderdag tussen beide ploegen (0-0). Utrecht had slechts 28 minuten nodig om de return grotendeels te beslissen. Sébastien Haller, Bart Ramselaar en Christian Kum passeerden Boy de Jong. De derde doelman van PEC Zwolle had een basisplaats, omdat de keepers Mickey van der Hart en Kevin Begois geblesseerd waren. PEC Zwolle kwam in de tweede helft nog terug door Queensy Menig.

Even na dat doelpunt kreeg Bart van Hintum zijn tweede gele kaart. Giovanni Troupée profiteerde namens FC Utrecht binnen drie minuten van de man meer op het veld (4-1). Wout Brama deed nog wat terug voor PEC (4-2), voordat Haller de eindstand vanaf de strafschopstip bepaalde (5-2).

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden