Op Guam groeit de bezorgdheid over de oorlogstaal van Kim en Trump

Een strand bij Hagatna, de hoofdstad van het eiland Guam.Beeld AFP

Dat het Noord-Koreaans regime nu dreigt met een raketaanval op het eiland Guam, waar een belangrijke Amerikaanse vliegbasis is gevestigd, veroorzaakt ongerustheid op Guam.

De 180.000 inwoners van het kleine, tropische eiland in de Stille Oceaan zijn op zich al jaren gewend aan dreigementen vanuit Pyongyang. Maar nu de Noord-Koreanen steeds meer vorderingen maken met hun kernraketten en president Donald Trump steeds hardere taal uitslaat, groeit toch de bezorgdheid.

“Dit is een klein eiland”, aldus inwoner James Cruz tegen persbureau AFP. “Wij kunnen nergens heen.” Een andere bewoner, Mitch Thompson, zei tegen persagentschap AP dat hij zich zorgen maakt over Trumps wispelturigheid. “Veel mensen hebben er geen vertrouwen in dat het Witte Huis het juiste zal doen.”

Guam is Amerikaans grondgebied en ligt zeer strategisch, dichtbij China, de Filippijnen en het Koraanse schiereiland. De VS namen het eiland in 1898 over van Spanje na de Spaans-Amerikaanse Oorlog. Gedurende de Tweede Wereldoorlog was het tweeënhalf jaar bezet door de Japanners, maar nadat de Amerikanen het in 1944 hadden veroverd, bouwden ze het uit tot een belangrijke militaire springplank, met een grote luchtmachtbasis in het noorden van het eiland en een marinebasis in het zuiden. Zo gebruikten de VS het eiland bijvoorbeeld intensief tijdens de oorlog in Vietnam.

Tekst gaat verder onder de graphic

Beeld Sander Soewargana

Een derde van Guam is militair gebied. Burgers hebben er de Amerikaanse nationaliteit en kiezen hun eigen gouverneur en volksvertegenwoordiging, maar hebben geen stemrecht in de Amerikaanse presidentsverkiezingen, al is Trump wel hun staatshoofd. Hun economie drijft op toerisme en de aanwezigheid van de duizenden militairen.

Het strategische belang van Guam neemt de laatste jaren toe door de groeiende Amerikaanse rivaliteit met China. De VS zijn op dit moment bezig hun militaire aanwezigheid op het eiland uit te breiden, met onder meer de legering van enkele duizenden extra mariniers. Ook voeren ze vanaf Guam geregeld vluchten met zware bommenwerpers uit boven het Koreaanse schiereiland en boven de Zuid-Chinese Zee.

Maar dit maakt het eiland met zijn strandhotels en duikresorts ook tot potentieel doelwit. Zo waarschuwden Amerikaanse experts vorig jaar voor de gevaren van een nieuwe Chinese raket, die zij onheilspellend een ‘Guam killer’ noemden.

Desondanks riepen lokale bestuurders de afgelopen dagen op tot kalmte. Volgens hen wordt Guam goed beschermd door meerdere raketafweersystemen. “Dit is niet het moment om in paniek raken”, verklaarde gouverneur Eddie Calvo gisteren op een persconferentie. “Ik heb de verzekering gekregen van alle niveaus, zowel van de plaatselijke commandant als van Washington, dat dit eiland zal worden verdedigd.”

Lees ook

Noord-Korea en de drie ‘onsmakelijke’ scenario’s

Noord-Korea wil raketten langs Guam schieten

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden