Reportage

Op de Military heeft niet iedereen oog voor de sport: 'Paarden? Mensen komen hier om te netwerken'

Oscar van der Mark en zijn schoonfamilie. Beeld Reyer Boxem

Op het drukbezochte paardensportevenement Military in Boekelo draait het voor de helft van de bezoekers om zien en gezien worden. 'Paarden? Mensen komen hier om te netwerken.'

“Heerlijk, zo’n dagje flaneren. En dat natuurlijk in de beste outfit.” Petri Kraakman laat er geen gras over groeien. Het is zaterdag zien en gezien worden bij de Military en de Leidse geniet daar met volle teugen van. Ze gaat al vijftien jaar naar het paardensportevenement, dit keer gehuld in een geruit jurkje met bijpassend tasje en daaronder – traditiegetrouw - een paar Dubarry laarzen. Haar man Jos ziet er minstens zo stijlvol uit, met een spiegelende zonnebril en zijn snor stevig in de wax. Beiden houden een hondje vast, Hadriën en Katy. “Die hebben we geleend, speciaal voor vandaag natuurlijk.” 

Het is een jaarlijks terugkerend verschijnsel bij de Military in Boekelo, onder de rook van Enschede. Waar liefhebbers van de paardensport zich op zaterdag, gehuld in gemakkelijke kleren en stevig schoeisel, een weg banen door de Twentse bossen om het spectaculaire onderdeel crosscountry van dichtbij te bekijken, houdt een ander deel van de bezoekers zich op rond sponsortenten langs het parkoers en vipboxen in het ‘strodorp.’

Astrid Leunk (links) en Judith van Elk. Beeld Reyer Boxem

Daar wordt er genetwerkt. Met herfstbokbier in de hand en hoefgetrappel op de achtergrond. Oog voor de paarden heeft niet iedereen. Jaarlijks komen er 20.000 zakelijke relaties, bestuurders en politici naar het evenement, te gast bij een van de meer dan honderd sponsoren.

 Code

De code op de Military is ondanks de aanwezigheid van de Twentse elite informeel, zegt Oscar van der Mark. De Amsterdammer werkt op de Zuidas en kent qua netwerken het klappen van de zweep. Met zijn schoonfamilie uit Oldenzaal, te herkennen aan veel glimmende zonnebrillen, staat hij onder een parasol naast een sponsortent. “De mensen zijn hier toegankelijker. Dat is men in het Westen ook wel, maar vooral als je iets te bieden hebt. Hier is het contact echter.”

Kleding speelt op de Military een belangrijke rol. Evenals de hond, die net als zijn baasje meestal netjes is gepoetst. Auto’s komen op een derde plaats. Plattelandswagens, liefst van het merk Land Rover, staan geparkeerd op een naastgelegen maisveld. Elektrisch aangedreven vierwielers ontbreken, hoewel Tesla dat met een stoer showmodel probeert te veranderen.

Meer mannen vergapen zich even verderop, bij een aantal gigantische pick-ups. Auto’s waarmee je gemakkelijk door de blubber rijdt. Maar wie voor de modder naar Boekelo afreisde kwam dit jaar bedrogen uit. Het outdoor sportevenement - traditioneel halfweg oktober – staat normaal gesproken garant voor herfstige kou, regen en drek. Maar niets van dat alles tijdens deze editie, die viel in het warmste oktoberweekend sinds de weermetingen.

Olga en Jan Michiel Wagenaar met de kids Beeld Reyer Boxem

Het mooie weer zorgde voor veel drukte. “Er zijn nog nooit zoveel mensen geweest”, zegt Jan Michiel Wagenaar uit Delden. Zijn advocatenkantoor in Enschede hoort bij de ‘foundersclub’, een gezelschap van veelal Twentse bedrijven die (tegen betaling) een exclusief programma volgen. “Dat begon vorige week al, toen was het gelukkig kouder en konden de laarzen aan.” Vandaag is de dresscode volgens Wagenaar ‘smart casual’, aangepast aan het uitzonderlijk warme weer. Zelf draagt Wagenaar nette stappers, zijn vrouw Olga een paar naaldhakken.

Her en der zijn meer dames te zien die ondanks het bos kozen voor een hoge hak. Zo ook Astrid Leunk en Judith van Elk, voor wie de Military jaarlijks vaste prik is. “Het was een dilemma, ik dacht echt help, wat trek ik dit jaar in hemelsnaam aan”, zegt Leunk. Laarzen konden niet, en dus dragen de dames schoeisel met een hak. Daarboven stijlvolle broeken, jassen en een stoffen hoed. “De hoed hoort er bij, die laten we niet thuis.”

De Military Boekelo

De Military in Boekelo is na het festival Zwarte Cross een van de grootste evenementen in Oost-Nederland. Jaarlijks trekken zo’n 60.000 bezoekers naar de bossen rondom het kleine Twentse plaatsje.

Het paardensportevenement duurt officieel vier dagen en valt in de categorie ‘eventing’. Ruiters en amazones werken een programma af met de onderdelen dressuur, crosscountry en springen in de bak. De crosscountry bestaat uit een parkoers door de bossen met hoge en bijzondere obstakels waar deelnemers snel en foutloos overheen moeten. Het onderdeel trekt jaarlijks de meeste bezoekers, die zelf ook de ‘ronde’ kunnen lopen, langs alle hindernissen. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden