Op de foto met Afrikaanse Stalin in Harare

Stralend komt Stalin Mao Mao aangelopen, in zijn dure streepjespak en schoenen van Pierre Cardin. Zeker twintig journalisten blijken speciaal voor hem te zijn gekomen naar dit stemlokaal in de Zimbabwaanse hoofdstad Harare. Maar zijn gezicht betrekt tot een donderwolk, als ze maar in één onderwerp geïnteresseerd blijken te zijn: zijn naam.

,,Kunnen jullie nou eens ophouden over mijn naam'', roept de corpulente zakenman en kandidaat voor regeringspartij Zanu-PF. ,,Ik ben geen Russische Stalin, maar een Afrikaanse'', zegt hij boos. De brandende vraag of het nou zijn echte naam is of een nom de guerre, blijft onbeantwoord. Over de leider van de oorlogsveteranen, Chenjerai Hitler Hunzvi, is inmiddels wel opheldering: Hitler is zijn doopnaam. Zijn vader bewonderde de Duitser omdat hij heel Europa de oorlog verklaarde.

In deze grimmige tijden in Zimbabwe zijn namen een vermakelijke afleiding. Niemand heeft een verklaring voor de traditie om kinderen Lovemore, Wonder of zelfs Salad te noemen. Uiteraard heeft het te maken met de missionarissen, die zorgden dat Afrikaanse kinderen Europese doopnamen kregen. Maar waar ze in omringende landen meestal Charles of Rose heten, worden veel Zimbabwanen vernoemd naar beroemdheden, omstandigheden tijdens de geboorte of een wens voor het kind. Een voorbeeld is Nomore Sibanda, woordvoerder van het Zimbabwaanse Congres van Vakbonden. ,,Na mij zouden er eigenlijk geen kinderen meer komen, maar mijn vader wilde niet stoppen.''

Zelfs de voorzitter van de EU-waarnemersmissie, europarlementariër Pierre Schori, is onder de indruk. Hij wil op de foto met parlementskandidaat Stalin Mao Mao. En zo wordt diens dag toch nog goed: ,,Ha, ik sta op de foto met een van de belangrijkste vertegenwoordigers van het koloniale Europa.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden