Op Contador zit nog altijd geen sleet

wielrennen | En weer slaagde Alberto Contador er net niet in Parijs-Nice te winnen. Maar imponeren deed de Spanjaard wel.

Leeftijd zegt Alberto Contador nog altijd niets. Dat bewees de 34-jarige Spanjaard gisteren met een ijzersterke putsch, die hem net niet de eindzege in Parijs-Nice opleverde.


Contador kon er prima mee leven, keek hij na afloop op de boulevard van Nice terug op zeven dagen koersen. Die werden gekenmerkt door slecht weer in de Franse binnenlanden en zonovergoten vergezichten aan de Côte d'Azur.


Contador kwam uiteindelijk twee seconden te kort op de Colombiaan Sergio Henao (29), die zijn eerste grote wapenfeit nog wat onwennig vierde. Vorig jaar verloor Contador Parijs-Nice met vier seconden. Toen heette de winnaar Geraint Thomas, Henao's ploeggenoot bij Team Sky die dit jaar voor die andere lentekoers koos: de Tirreno-Adriatico (zie kader).


Contador had tijdens de laatste dertig kilometer naar Nice de koers stevig in zijn greep. De tweevoudig Tourwinnaar was weggesprongen uit de groep met geletruidrager Henao en zette de Colombiaan met weinig moeite op meer dan een minuut achterstand. De kopman van Trek-Segafredo wilde koste wat kost een herhaling van het scenario van vorig jaar voorkomen. Met het vooruitzicht van de bonusseconden bij de streep zou Contador zijn achterstand van dertig seconden meer dan goed kunnen maken. Die bonus ging echter naar zijn landgenoot De La Cruz, waardoor de opzet van Contador mislukte.


Als 34-jarige voor de derde keer de Koers naar de Zon winnen zou een mooie opsteker zijn geweest na het afgelopen seizoen, waarin hij meer naast dan op de fiets voor krantenkoppen zorgde. Echt boteren deed het niet tussen hem en de autoritaire ploegbaas van Tinkoff, de Russische miljonair Oleg Tinkov. Als er iets te vieren viel, dan dronk Contador het liefst ver weg van de Rus zijn champagne, beklaagde Tinkov zich over zijn kopman. "Ik drink alleen met vrienden", reageerde Contador geprikkeld. Hij rijdt dit jaar voor de ploeg waar ook de Nederlander Bauke Mollema op de loonlijst staat. Zijn motivatie is in elk geval terug, erkende Contador onlangs.


De Spanjaard oogt meer afgetraind dan in voorgaande jaren. Contador wil in juli nog een keer alles geven voor zijn derde Tourzege na 2007 en 2009. De laatste vier jaren werden vooral gekenmerkt door zware valpartijen en de suprematie van Chris Froome. Met zijn vaste trainer Steven de Jong, die eveneens de overstap maakte naar Trek, werkte hij aan een stevig fundament voor het nieuwe seizoen. Wie zijn inspanningen in Parijs-Nice aanschouwde, twijfelde nauwelijks aan zijn bezieling. "Er wordt wel gezegd dat hoe ouder je wordt, hoe lastiger het wordt de Tour te winnen. Dat motiveert mij alleen maar meer."


Contador kan straks in Frankrijk rekenen op Mollema als meesterknecht. Aan diens kwaliteiten zal het zeker niet liggen, wees de Spanjaard op de recente uitslagen van de Nederlander in de Tour. Het is een luxe die hij niet had bij Tinkoff, waar het vooral draaide om de kunsten van wereldkampioen Peter Sagan, tegenwoordig in dienst van het Duitse Bora.


Froome, zegt Contador heel eerlijk, is in juli de te kloppen renner. Veel hangt daarbij af van de hulptroepen die beide kemphanen straks om zich heen hebben verzameld. Sky heeft in dat opzicht een voorsprong, weet Contador: "Daar rijden drie à vier coureurs die zelf een grote ronde kunnen winnen. Wij moeten dat niet onderschatten."

undefined

sagan imponeert in tirreno-adriatico

Regerend wereldkampioen Peter Sagan is klaar voor de klassieker Milaan-Sanremo (volgende week) en de Vlaamse kasseienkoersen (een week later). De Slowaak imponeerde gisteren in de vijfde rit van de Tirreno-Adriatico met een sprint bergop.


De Colombiaan Nairo Quintana gaat nog steeds aan de leiding in het algemeen klassement. Het moet met een marge van 50 seconden en nog twee etappes te gaan vreemd lopen wil Quintana zijn voorsprong verspelen.


Tom Dumoulin en Bauke Mollema handhaafden zich in de top van het klassement op respectievelijk de vijfde en negende plek. De twee Nederlanders gebruiken de Tirreno vooral ter voorbereiding op de Giro d'Italia over twee maanden.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden