Ook turnster Simone Biles was slachtoffer van 'het monster'

Simone Biles, de meest succesvolle turnster van haar generatie.
 Beeld EPA
Simone Biles, de meest succesvolle turnster van haar generatie.Beeld EPA

De rechtszaak tegen de voormalige sportarts Larry Nassar is bijna afgelopen, maar de lijst van zijn slachtoffers blijft maar groeien.

Larry Nassar zal nooit meer vrijkomen. Maar het Amerikaanse turnen is nog lang niet verlost van de slepende misbruikzaak waar veel oud topturnsters door zijn beschadigd. Deze week meldde Simone Biles na lang zwijgen dat ze ook een van de slachtoffers is van de man die door de vrouwen wordt omschreven als 'een monster'.

Biles, de meest succesvolle turnster van deze generatie, zette een verklaring op Twitter waarin ze vertelt dat ze lang bang is geweest om haar verhaal te vertellen. "Jullie kennen mij als een gelukkig, lacherig en energiek meisje. Maar de laatste tijd voel ik me gebroken", vertelt Biles. "Hoe meer ik me probeer af te sluiten voor de stem in mijn hoofd, des te harder deze schreeuwt. Ik ben niet meer bang om mijn verhaal te vertellen."

Kinderporno

Deze week wordt tijdens een zitting van vier dagen bepaald welke straf Nassar, de voormalige teamarts van het Amerikaanse turnen, krijgt voor het seksueel misbruik van tientallen vrouwen. Vandaag krijgen slachtoffers een kans om hun verhaal te vertellen in de rechtbank.

De 54-jarige arts uit Michigan werd in december al tot 60 jaar cel veroordeeld vanwege verschillende misdrijven, waaronder het bezit van kinderporno. Daar kan deze week nog minimaal 40 jaar bij komen.

In de afgelopen maanden kwamen door de MeToo-beweging steeds meer turnsters naar buiten met verschrikkelijke verhalen over Nassar. De arts kon decennialang zijn gang gaan zonder dat er iets aan gedaan werd.

Ongepast aanraken

De turnsters zagen hem als een vriend. Hij maakte misbruik van die vertrouwensband door de meisjes onder het mom van een medische behandeling ongepast aan te raken.

Jamie Dantzscher, lid van het team dat olympisch brons won in Sydney in 2000, vertelde vorig jaar in het tv-programma '60 minutes' van de Amerikaanse nieuwszender CBS over de 'speciale behandeling' die ook zij heeft ondergaan. Nassar ging met zijn vingers bij haar naar binnen, zogenaamd om haar heupen recht te zetten om de pijn in haar rug te verhelpen. Nassar gaf in de rechtbank toe dat hij deze behandelingen voor zijn eigen plezier uitvoerde en dat ze geen enkel medisch nut dienden.

In oktober vorig jaar kwam voormalig topturnster McKayla Maroney, goud met haar team op de Olympische Spelen in 2012, naar buiten met haar verhaal. Het misbruik zou begonnen zijn toen ze 13 jaar oud was en stopte pas toen ze een punt zette achter haar turncarrière.

Teamgoud

Na de verklaring van Maroney werd de lijst van grote namen die zich meldden steeds langer. Ook Aly Raisman, die olympisch teamgoud won in Londen en Rio, deed een boekje open. Ze zei dat ze nooit eerder wat had gezegd over het misbruik omdat ze bang was haar felbegeerde plek in de nationale selectie kwijt te raken. Na Raisman meldde zich ook Gabby Douglas. En nu Biles.

Het is de vraag hoe het Amerikaanse turnen dit schandaal nog te boven komt. Ondanks meerdere klachten over grensoverschrijdend gedrag kon Nassar al die jaren gewoon bij de bond blijven werken. Er werd niets tegen hem ondernomen omdat het bij geruchten bleef. Nassar werd pas eind 2015 ontslagen. In maart vorig jaar stapte Steve Penny, de directeur van de turnbond, op vanwege de zaak.

McKayla Maroney zegt dat de Amerikaanse turnbond haar zwijggeld heeft betaald om haar mond te houden over de zaak. De Amerikaanse krant The Wall Street Journal schrijft dat de voormalige turnster vorig jaar 1,25 miljoen dollar heeft gekregen om niets over het seksueel misbruik naar buiten te brengen.

Schadevergoeding

Maroney heeft de Amerikaanse turnbond, het Amerikaanse olympisch comité en de Michigan State University, waar Nassar ook werkte, voor de rechter gedaagd. Ze eist een schadevergoeding omdat niemand de turnsters beschermde terwijl er wel vermoedens van misbruik waren. Ook Biles stelt in haar statement dat duidelijk moet worden waarom dit zo lang heeft kunnen gebeuren en bij zoveel turnsters.

Wat betreft haar olympische ambities, die zijn er nog steeds. Biles nam na Rio een tussenjaar en wil op de Spelen in Tokio in 2020 weer goed zijn. Daarvoor moet ze wel terug naar de plek waar ze nare herinneringen aan overhoudt. "Het breekt mijn hart dat ik voor mijn droom om in Tokio mee te doen, keer op keer terug zal moeten keren naar de plek waar ik misbruikt ben. Maar ik laat niet één man, en de mensen die het hebben toegestaan, mijn liefde en plezier stelen."

Eerder interviewde Trouws sportredacteur Eline van Suchtelen hoogleraar Marjan Olfers over misbruik in de sport: Het taboe op praten over misbruik in de sport verdwijnt langzaam

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden