Ook saai spel brengt Ajax geen zekerheid

Tsjechische ploeg hield linies simpel gesloten

AJAX1 JABLONEC0

Voor één keer zou Ajax-trainer Frank de Boer zich niet om de schoonheid van het spel bekommeren. Hoe het gebeurt maakt hem niet uit, had hij gezegd, als Ajax zich maar plaatst voor de groepsfase van de Europa League. Het eerste duel met het Tsjechische Joblanec werd gisteravond zonder glans gewonnen (1-0).

Daarmee verschafte Ajax zich, zonder tegentreffer, hoe dan ook een op papier redelijk gunstige uitgangspositie voor de return, volgende week in Tsjechië. Na de recente deceptie van de uitschakeling in de voorronden van de Champions League tegen Rapid Wien kunnen de club en vooral De Boer zich geen nieuwe Europese uitglijder permitteren.

Volgens de statistieken kan De Boer er nog niet gerust op zijn. Nooit eerder schakelde Ajax een Tsjechische club uit. Het ging eerder in de historie fout tegen de Praagse clubs Dukla, Bohemians en Slavia. De Boer sprak er zijn onvrede over uit dat Ajax niet opportunistischer had gespeeld, ook om meer leven in de stille Arena op te wekken. "Maar wij moeten deze tegenstander gewoon verslaan", zei hij achteraf ook.

In de doodsaaie eerste helft had Ajax geen enkele kans kunnen creëren. Coach Silhavy van de modale Tsjechische opponent had zijn teruggetrokken linies nauw op elkaar laten aansluiten, en dat bleek voldoende om het steriele Ajax in te kapselen. Tot meer dan een goed verdedigde kopbal van spits Milik na een voorzet van Klaassen was Ajax niet in staat geweest. De ploeg zocht de aanval op doorzichtige wijze, geremd ook door de toenemende foutenlast van middenvelder Gudelj.

Jablonec had zelfs twee prikjes kunnen uitdelen. Gregus schoot de bal net naast het doel en Mingazov stuitte op doelman Cillessen, nadat hij had kunnen wegglippen bij Riedewald. Maar vroeg in de tweede helft konden Ajax en zijn fans dan toch even opveren. Klaassen werd na een combinatie met Milik gevloerd door Benes, en Milik benutte de strafschop (1-0).

Maar een stimulans bleek het doelpunt voor Ajax niet of nauwelijks te zijn. Het spelbeeld veranderde er niet door. Ajax vervolgde zijn weg in de weinig inventieve stijl, en de Tsjechen trokken hun verdedigende schermen weer op. Coach De Boer riep Schöne op als vervanger van Sinkgraven, die op links in moedeloosheid was verzand.

Ook de tiener Cerny mocht bij Ajax invallen, tegen de club uit zijn vaderland. Jablonec-coach Silhavy schudde hem kort voor zijn Europese debuut nog even de hand aan de rand van het veld, maar hij zal tegelijkertijd de eerste plannetjes hebben gesmeed voor de return waarvoor hij zich nog allerminst kansloos kan wanen.

AZ geeft na droomstart een 2-0 voorsprong simpel uit handen

AZ heeft de eerste confrontatie met Astra Giurgiu in de play-offs van de Europa League verloren. De ploeg van trainer John van den Brom gaf in het zuiden van Roemenië een voorsprong van 2-0 weg. De Alkmaarders kregen drie doelpunten tegen uit spelhervattingen. "In een kwartier geven we de wedstrijd weg door onoplettendheid bij standaardsituaties", zei de balende Van den Brom. "Dat kan één keer gebeuren, misschien twee keer, maar drie keer is te veel. Daar zijn we op geslacht."

Markus Henriksen en Vincent Janssen bezorgden AZ een droomstart, met hun doelpunten in de elfde en dertiende minuut. De Roemeense koploper Astra boog die achterstand nog voor rust echter om in een voorsprong, door treffers van Fernando Henrique Boldrin, Denis Alibec en Alexandru Dandea. De ruststand werd ook de eindstand: 3-2. (ANP)

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden