Ook op de weg is Gebrselassie snel

BRISTOL - Haile Gebrselassie liep in Bristol zijn eerste halve marathon en won meteen de gouden medaille. De Ethiopiër liep de ruim 21 kilometer bij het WK in iets meer dan een uur.

,,Dit geeft veel vertrouwen voor de hele marathon. Die loop ik in april en ik beslis eind deze maand of dat in Londen of Rotterdam zal zijn,'' aldus Gebrselassie.

Bij de vrouwen prolongeerde Paula Radcliffe de wereldtitel die ze vorig jaar in Veracruz won. De Britse verbeterde voor eigen publiek met 1.06.47 haar Europees record.

De kopgroep van de mannen werd vrijwel de gehele race aangevoerd door John Yuda. De 22-jarige Tanzaniaan begon vorig jaar pas serieus te trainen, maar leek voor een grote verrassing te gaan zorgen toen hij een paar keer demarreerde. Steeds wisten Gebrselassie en zijn landgenoten Tesfaye Jifar en Tesfaye Tola het gat echter dicht te lopen. ,,Ik had wel sneller kunnen lopen, maar deze afstand is nieuw voor me. Daarom bleek ik achter Yuda,'' verdedigde Gebrselassie, de wereldrecordhouder op 5000 en 10000 meter, zijn strategie.

Bij de WK in Edmonton moest hij zich nog tevreden stellen met de derde plaats, als gevolg van een koortsaanval in de dagen voor de race. Na enkele weken training in eigen land bleek hij echter volledig hersteld. Hij won de selectiewedstrijd in Addis Abeba en besloot korte tijd later alsnog naar Bristol af te reizen.

Op twee kilometer van de finish namen de Ethiopiërs het initiatief over van Yuda. Opvallend was dat alle Keniaanse lopers al eerder uit de kopgroep waren verdwenen. Ook Tola kon het tempo niet volgen, waardoor de dappere Tanzaniaan zich met een bronzen medaille tevreden kon stellen.

Radcliffe leidde de kopgroep van de vrouwen vrijwel vanaf de start. Een voor een raakte ze haar concurrenten kwijt. De 27-jarige atlete was vooral beducht voor Berhane Adere, tweede in Edmonton op de 10000 meter waar de Britse net buiten de medailles bleef. Maar de Ethiopische moest al na 14 kilometer afhaken.

Chepkemei, twee weken geleden winnares van de Damloop, bleef tot 15 kilometer bij Radcliffe, maar met een tweede versnelling schudde deze ook de Keniaanse af. Met een tijd van 1.06.47 bleef Radcliffe vier seconden boven het wereldrecord van de Japanse Chiba, maar dook ze twintig seconden onder de beste Europese prestatie ooit.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden