Ook met veertien zeges op rij vangt Ajax bot

nijmegen – Het is een uur of twee voor de wedstrijd, als een man in een trainingspak van Ajax De Goffert binnenloopt. Hij duwt een karretje waarop een aantal doosjes staat, met daarin champagneglazen. Er wordt in Nijmegen niets aan het toeval overgelaten. Ajax kan tegen NEC kampioen worden, en in dat geval zijn allerhande feestattributen gewenst. En moet er gedronken worden; uit échte glazen natuurlijk.

Het is niet het enige. Er zijn ook veertig bossen bloemen besteld, en er circuleert een stencil met daarop een nauwkeurige beschrijving van de festiviteiten die na afloop van het duel in gang gezet zouden kunnen worden. Het scenario is letterlijk van minuut tot minuut uitgedacht. Als Suarez de schaal zou krijgen, moet hij een paar seconden wachten voordat hij deze omhoog mag steken. Daarna gaat dan een confettikanon af, en klinkt de tune van de eredivisie.

Het zijn precies de beelden die de spelers van Ajax later die middag zien op het hoofdveld van NAC in Breda, waar FC Twente wordt gekroond tot landskampioen. De prijs waarop in Amsterdam een half jaar lang werd gehoopt, maar waarvoor de club uiteindelijk één punt tekort kwam, ondanks een klinkende overwinning (4-1) in de laatste competitieronde tegen NEC. „We hebben er langzaam aan kunnen wennen”, zei trainer Martin Jol na afloop. „Het was geen verrassing dat we geen kampioen zijn geworden.”

En toch kwamen de spelers van Ajax na afloop van het duel met NEC treurig van het veld. Er leefde in de spelersgroep van de Amsterdammers nog altijd de hoop dat Twente op de laatste dag van de competitie punten zou verspelen en dat Ajax op enigszins slinkse wijze de titel zou kapen. De tweede seizoenshelft gaf het elftal van Jol vertrouwen op zo'n miraculeus slot. Liefst veertien keer op rij wist de club te winnen, met een doelsaldo van 50 doelpunten voor en drie tegen. „Dan is het teleurstellend dat het niet goed afloopt”, treurde Siem de Jong direct na het duel. „Ik denk dat wij er alles aan hebben gedaan om kampioen te worden. De reeks die we hebben neergezet was gewoon heel erg goed. Twente heeft dan weliswaar minder gescoord, maar wel meer punten gehaald. Dat is de realiteit.”

Ajax speelde cijfermatig een uitstekend seizoen, waarin het 85 punten haalde. Het doelsaldo van +86 is ook ongekend hoog. In de geschiedenis van het Europese voetbal kwam het pas vier keer eerder voor dat een team met een productie zoals Ajax die dit seizoen had géén kampioen werd. Partizani (Albanië/1951), Dinamo Boekarest (Roemenië/1989), Zimbru Chisinau (Moldavië/1997) en Slavia Praag in 1926 gingen de Amsterdamse club voor. Bovendien had Ajax in Luis Suarez een topschutter die liefst 35 keer scoorde. Hij evenaarde daarmee het record van Mateja Kezman, die de eerste buitenlandse spits was die 35 keer doel trof in één seizoen. „Met dit puntenaantal waren wij in vrijwel elke Europese competitie kampioen geworden”, zei Jol na afloop. „Alleen niet in Nederland.”

Toch keek Jol na afloop tevreden terug op het seizoen, waarin hij een nieuw elftal moest bouwen dat weer zou meedoen om de landstitel. Ajax was voor het laatst kampioen in het seizoen 2003/2004 onder trainer Ronald Koeman. Daarna droogde de bron van succes op in de hoofdstad. Niet eerder bleef de club zes seizoenen op rij verstoken van een landkampioenschap. Achtereenvolgens Danny Blind, Henk ten Cate, Adri Koster en Marco van Basten probeerden de club uit het slop te trekken, maar slaagden daar niet in. Pas dit seizoen, met het aantreden van Jol, is er – ondanks opnieuw een tweede plaats – weer wat technische stabiliteit gekomen bij Ajax.

„Ik hoop dat dit elftal nu bij elkaar blijft”, zei verdediger Jan Vertonghen, na de wedstrijd. „Iedereen wil met deze groep verder, al is het altijd afwachten wat er in de zomer gebeurt. Veel zal afhankelijk zijn van het al dan niet behalen van de Champions League. Als we daarin slagen, acht ik de kans groot dat deze groep nog een tijd bij elkaar blijft.”

Door de tweede plaats op de ranglijst moet Ajax volgend jaar via de voorrondes van het lucratieve toernooi proberen zich te verzekeren van voetbal op het hoogste Europese toernooi. Daar heeft de club overigens slechte herinneringen aan. De laatste twee keer dat Ajax zich via de voorronde moest plaatsen, ging het mis. In 2006 tegen FC Kopenhagen en een jaar later tegen Slavia Praag. Bovendien moet de club eind juli al aantreden, drie weken na afloop van het WK voetbal.

Voor het zover is wacht eerst nog de finale van het nationale bekertoernooi, waarin het tegen Feyenoord een 2-0-voorsprong verdedigt. „Dat is nu nog erg ver van mijn bed”, aldus Vertonghen. „En het voelt al helemaal niet als een hoofdprijs. Maar ik denk dat dat donderdag wel anders zal zijn. Het is de enige prijs die we dit seizoen nog kunnen winnen. Laten we dat dus maar doen.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden