Ook hockeyheren doen stap achteruit

Oranje verliest in halve finale EK van Duitsland. 'In belangrijke duels zijn ze telkens beter.'

BOOM - Het moest dé revanche worden. En dat werd het niet. Een jaar na de verloren olympische finale waren de Nederlandse hockeyheren opnieuw kansloos tegen Duitsland. Op het EK in Boom, vlakbij Antwerpen, werd gisteravond in de halve finale met 3-5 verloren.

Die nederlaag kwam hard aan. Marcel Balkestein vloekte er na afloop op los, aanvoerder Robert van der Horst schudde teleurgesteld het hoofd en veel spelers richtten hun ogen naar de grond. Een afgang? Nee, dat was het niet. Maar de conclusie was niettemin ongenadig; in een jaar tijd leek de kloof met Duitsland alleen maar groter te zijn geworden, terwijl de gedachte leefde dat Oranje juist een stap vóóruit had gezet.

Paul van Ass, bondscoach sinds de zomer van 2010, wilde na afloop vooral de rust bewaren. "Jullie willen natuurlijk mooie quotes en grote dingen, maar het gaat mij te ver om nu al allerlei conclusie te trekken. Feit is wel dat Duitsland in de belangrijke wedstrijden telkens de betere is." Hoe dat kwam? "Het energieniveau was te laag bij ons", vond Van Ass. "En veel spelers haalden hun gewenste niveau niet. Hoe dat kan, weet ik niet. Ik wil dat eerst eens rustig met de begeleidingsstaf en mijn spelers bespreken."

Voor Van Ass, die drie jaar geleden de ontslagen Michel van den Heuvel opvolgde, was sportief succes bijna een vereiste op het EK. Want tijdens de laatste drie titeltoernooien (het EK 2011, de Olympische Spelen van 2012 en de Champions Trophy van 2012) moest hij zich telkens tevreden stellen met zilver. Zes jaar geleden was Nederland voor het laatst de beste van Europa. "De teleurstelling is groot", zei Van Ass gisteravond. "We hadden verwacht dat we verder waren, maar dat is helaas niet gebleken."

Nederland had bij toernooiwinst in alle rust toe kunnen werken naar het WK, volgend jaar in Den Haag. Dat die missie nu is mislukt, betekent niet zo veel, meenden spelers. "Ik heb niet het idee dat we weg zijn gehockeyd", vond Mink van der Weerden, die de enige twee strafcorners verzilverde. "Ik denk niet dat het gat met de Duitsers groter is geworden. We moeten naar onszelf kijken, niet naar Duitsland."

Nederland stond bij de rust nog voor (2-1), maar in de tweede helft kwam de fysiek sterkere ploeg bovendrijven. Thilo Stralkowski maakte gelijk, waarna Matts Grambusch (2x) Duitsland op voorsprong zette. Billy Bakker dacht Nederland nog terug in de wedstrijd te brengen, maar Oscar Deecke voorkwam dat: 3-5.

Bij de Nederlandse vrouwen, die zich donderdag in de halve finale blameerden door na shoot-outs te verliezen van Engeland, zijn er andere problemen. Bij de olympisch kampioen van Londen ontbrak de regie volkomen. Terwijl ervaren speelsters als Maartje Paumen, Kim Lammers en Ellen Hoog vanaf de middelcirkel toekeken bij de shoot-outs, miste de jonge Roos Drost. Daarmee ontbreekt Nederland voor het eerst sinds 1991 in een EK-finale.

Niet alleen de positie van Nederland hockeyland staat onder druk, ook de status van het hockey is momenteel twijfelachtig. Een uitslag van 12-0 (Nederland-Polen, woensdag) is een EK onwaardig. Marijke Fleuren, voorzitter van de Europese Hockey Federatie, erkende eerder deze week dat er "een donderwolk boven de hockeysport hangt". Fleuren ontving in februari namelijk een brief van het IOC, het Internationaal Olympisch Comité, waarin bepleit werd dat het hockey in de breedte moet groeien en de jeugd weer moet aanspreken. Alleen zo kan de olympische status worden behouden.

Was er dan ook nog positief hockeynieuws? Jawel. Nederland-Engeland werd donderdagavond op RTL7 door 916.000 mensen bekeken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden