Ook Hewitt keert Ahoy’ de rug toe

Met Lleyton Hewitt is het toernooi van Rotterdam ook de grootste buitenlandse attractie kwijtgeraakt. De Australiër vervoegde zich gisteren in Ahoy’ bij het loket ’afmeldingen’, waar ook dit jaar weer meer toppers te zien zijn geweest dan op het center court.

Mede door de aanwezigheid van Hewitt groeide het ABN Amro-toernooi van 2004, de eerste editie onder leiding van Richard Krajicek, uit tot een groot succes. De ex-nummer één van de wereld veroverde als eerste Australiër de titel in Rotterdam na een zinderende finale tegen de Spanjaard Ferrero. Op dezelfde dag werd onthuld dat een recordaantal van 108.000 bezoekers het toernooi in de Maasstad had bezocht.

De komst van Hewitt was voor de trouwe sponsor van het toernooi tevens het onomstotelijke bewijs dat Krajicek als verantwoordelijke man iets extra’s aan het evenement kon toevoegen. Zijn overleden voorganger Wim Buitendijk was er nimmer in geslaagd Hewitt te contracteren. Krajicek profiteerde in zijn debuutjaar van zijn status als oud-Wimbledon-kampioen. Hij had ook het geluk dat Hewitt zijn bezoek aan Rotterdam kon combineren met een afspraakje met zijn toenmalige vriendin Kim Clijsters, die in dezelfde week actief was in het vrouwentoernooi van Antwerpen.

Ook dit jaar hapte Hewitt toe en wederom lag de aanvliegroute in België. Door de Davis Cup-wedstrijd van Australië in Luik tegen de Belgen bleek de terriër uit Sydney bereid de maand februari in Europa door te brengen. Vanuit Luik reisde hij naar Marseille en met Rotterdam als laatste tussenstop zou hij koers zetten naar het hardcourtcircuit in de Verenigde Staten. Ver van huis zou hij zaterdag zijn 26ste verjaardag vieren.

Een feestmaand is het bepaald niet voor Hewitt geworden. In Luik leed hij met Australië een nederlaag in de eerste ronde van het Davis Cup-toernooi. Met maar liefst dertien sets op het langzame gravel in de benen kwam hij aan in Marseille. De zware inspanningen en de verandering van ondergrond – in de Franse havenstad ligt een snelle hardcourtbaan – eisten hun tol. Hewitt raakte geblesseerd aan de hamstring in zijn rechterbeen en moest zijn partij in de tweede ronde tegen de Fransman Simon opgeven.

Na dat nieuws verschenen er rimpels op het voorhoofd van Krajicek. De toernooidirecteur scheurde de laatste dagen de ene na de andere afmelding van de fax, maar hij had al zijn hoop gevestigd op Hewitt. De Australiër kwam naar Rotterdam, opende in Crooswijk samen met Krajicek een ’Krajicek Playground’ en zette tijdens een handtekeningensessie zijn krabbel op posters, ballen en shirts. Aan tennissen kwam de nummer twintig van de wereld echter niet toe.

Driemaal per dag liet Hewitt zich behandelen, maar de pijnlijke spier liet trainen niet toe. Gistermorgen hakte hij de knoop door. Zonder ook maar één bal te hebben geslagen in Ahoy’ besloot Hewitt zich terug te trekken. Hij deed dat, zo zei hij, met pijn in het hart en hij realiseerde zich dat hij door zijn beslissing Krajicek pijn in het hoofd bezorgde. Hewitt beloofde dat hij volgend jaar weer naar Rotterdam zou komen, maar Krajicek (’Ik ben echt verdrietig’) weet wat toezeggingen in het proftennis waard zijn.

De toernooidirecteur vond ook geen troost in het feit dat de vervanger van Hewitt een Nederlander is: Dennis van Scheppingen mag het nu vandaag opnemen tegen de Fransman Monfils. De nummer 278 van de wereld is na De Voest, Bolelli en Berrer de vierde lucky loser (verliezer in de laatste kwalificatieronde) in het hoofdschema. Na het afhaken van Hewitt en de uitschakelingen gisteren van Berdych (verlies tegen Joezny) en Nieminen (Vliegen) zijn er nog maar zes tennissers uit de toptwintig in Ahoy’ actief.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden