Ook het team telt nu bij het schaatsen

Samenstelling achtervolgingsploeg lastig

SALT LAKE CITY - Klinisch analyseerde Sven Kramer afgelopen weekeinde de prestatie van de Nederlandse achtervolgingsploeg, die tijdens bij de eerste wereldbeker van het seizoen eenvoudig goud had gewonnen. Het nieuwe wereldrecord van Kramer cum suis werd schouderophalend afgedaan: hoorde erbij en als het moet, kan het harder. Toch speelt op de achtergrond een belangrijke discussie: om in Sotsji goud te kunnen halen op het teamonderdeel moet bondscoach Arie Koops mogelijk stevige keuzes maken. Ploegenbelang versus individueel belang.

Na twee Olympische Spelen op rij zonder gouden medaille op de ploegenachtervolging moet het in Sotsji anders. Bij het debacle van Vancouver wonnen de mannen brons en werden de vrouwen slechts zesde.

De afgelopen jaren is onder bewind van Koops gesleuteld aan de twee ploegen. Met succes: zowel de mannen als de vrouwen zijn wereldkampioen. Afgelopen weekeinde in Calgary bevestigde Nederland die status met twee gouden medailles.

Nederland wordt in staat geacht om die status in Sotsji waar te maken. Bij de vrouwen zal de keuze voor een team - zoals de vlag er nu bij hangt - vooral een keuze zijn uit luxe. De laatste maanden hebben naast Ireen Wüst ook Marrit Leenstra, Lotte van Beek, Antoinette de Jong, Linda de Vries en shorttrackster Jorien ter Mors zich in meer of mindere mate kandidaat gesteld voor een plek in de Nederlandse ploeg. Afgelopen weekeinde bleek de kracht van de vrouwen: de zieke Leenstra viel weg, waarna de onervaren Van Beek haar plek in de ploeg (samen met Wüst en De Vries) naar tevredenheid innam.

"Het is duidelijk dat we bij de vrouwen ruim in de keuzes zitten", zei Koops afgelopen weekeinde. "We moeten er zelfs voor waken dat we de groep niet te groot laten worden." Omdat Diane Valkenburg zich tijdens de NK schaatsen niet plaatste voor de wereldbekers moest Koops al enigszins schuiven in zijn selectie. Van Beek - die in de vorm van haar leven verkeert - zat aanvankelijk niet eens in de voorselectie van Team Holland. "Dat zij zo makkelijk heeft kunnen aansluiten geeft wel aan dat de blauwdruk die we het afgelopen jaar hebben gemaakt goed is."

Bij de mannen is de pool waaruit Koops kan kiezen een stuk kleiner. Op basis van het NK afstanden van eind vorige maand zou de bondscoach zelfs al gebruik hebben moeten maken van een aanwijsplek om zijn ideale ploeg samen te stellen. Nederland mag maximaal tien schaatsers naar Rusland sturen. Om tot een goede achtervolgingsploeg te komen mag de KNSB twee schaatsers 'aanwijzen', ook als deze zich niet individueel hebben geplaatst tijdens het Olympisch kwalificatietoernooi van eind december.

Kramer en Verweij gaat dat waarschijnlijk wel lukken. Jan Blokhuijsen zit vooralsnog op de wip: op basis van het NK zou hij zich niet direct hebben geplaatst.

Koops: "Als deze drie jongens fit blijven, hebben we een goede ploeg. Dat hebben ze nu, maar ook vorig seizoen wel bewezen. Maar bij ziekte of blessures hebben we wel een zorg. Je ziet bij de mannen steeds meer specialisten, daarom zijn we blij met de drie allrounders die we nog hebben."

Om olympisch succes op de achtervolging te borgen, kan Koops met een aanwijsplek het teambelang boven het individuele belang stellen. Koops: "Het is niet het doel om mensen aan te wijzen. Dat kan een enorme impact hebben op iemand die dan niet gaat. We hebben dertien, veertien mensen die in aanmerking komen, terwijl we er maar tien kunnen meenemen. Dat blijft voor Nederland een beperking met zoveel goede schaatsers."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden